8 de febrero de 2013 / 13:37 / hace 5 años

Déficit comercial EEUU baja en diciembre, apunta a PIB más sólido

WASHINGTON (Reuters) - El déficit comercial estadounidense se contrajo en diciembre a su mínimo en casi tres años, sugiriendo que la economía evolucionó mucho mejor en el cuarto trimestre del 2012 de lo estimado inicialmente.

La brecha comercial del país se redujo a 38.500 millones de dólares durante el mes, dijo el viernes el Departamento de Comercio.

Los analistas encuestados por Reuters esperaban un déficit de 46.000 millones de dólares.

Eso sugiere que el gobierno estadounidense rectificará al alza su lectura de avance del producto interno bruto del cuarto trimestre, que reflejó que la economía se contrajo a un ritmo anual de 0,1 por ciento en parte debido a un declive de las exportaciones ajustadas por la inflación.

El gobierno había divulgado su estimación del PIB del cuarto trimestre antes de que estuvieran disponibles los datos comerciales de diciembre. Ese reporte del PIB sugirió que el gobierno proyectaba un mayor déficit comercial para diciembre.

Según los datos del viernes, las exportaciones estadounidenses aumentaron 8.600 millones de dólares en el mes gracias a las ventas de suministros industriales, incluyendo un incremento de 1.200 millones de dólares en oro no monetario.

En reflejo también del auge de la producción petrolera impulsada por las tecnologías de fractura hidráulica, las exportaciones del petróleo subieron en casi 1.000 millones de dólares durante el mes, a un récord histórico.

Una baja en las importaciones de petróleo condujo a un declive de 4.600 millones de dólares en las compras generales al resto del mundo en diciembre. Para todo el año, las importaciones de crudo del país disminuyeron a sus menores niveles desde 1997 en términos de volumen.

Para todo el 2012, la brecha comercial estadounidense bajó 3,5 por ciento a 540.400 millones de dólares.

Como Estados Unidos tiene déficit comerciales, eso representa una carga para el crecimiento económico del país. Pero el aumento de las exportaciones ayuda a que el lastre sea menor que en otros años. El año pasado, las exportaciones aumentaron el 4,4 por ciento.

Si bien el déficit comercial en general se contrajo, con China registró un incremento anual. Eso seguramente causará renovadas críticas de los manufactureros estadounidenses que quieren que Washington presione al gigante asiático para que revalorice su moneda, el yuan.

Pero incluso las cifras sobre China tienen algo positivo. Si bien el año pasado las importaciones desde China subieron al máximo histórico, también pasó eso con las exportaciones estadounidenses al país asiático.

En todo el 2012, por otra parte, el déficit comercial estadounidense con la Unión Europea aumentó, pero se elevó su superávit con Brasil.

Reporte de Jason Lange; editado por Gabriel Burin

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