21 de febrero de 2013 / 14:07 / hace 4 años

Precios al consumidor EEUU sin cambios en enero; gasolina cae

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WASHINGTON (Reuters) - Los precios al consumidor estadounidense permanecieron estables en enero por segundo mes consecutivo, lo que da espacio a la Reserva Federal para mantener su política monetaria ultra expansiva para estimular a la economía.

El Departamento del Trabajo dijo el jueves que su Indice de Precios al Consumidor fue contenido por débiles precios de la gasolina y de los alimentos, que se mantuvieron sin cambios tras subir en los últimos meses.

Los economistas consultados por Reuters pronosticaban que el IPC subiría un 0,1 por ciento en enero. En los 12 meses hasta enero, los precios al consumidor subieron un 1,6 por ciento, el menor avance desde julio. En diciembre, la lectura fue de un alza del 1,7 por ciento.

Sin embargo, los precios al consumidor excluyendo alimentos y energía se elevaron un 0,3 por ciento en enero, su mayor incremento desde mayo del 2011. El llamado IPC subyacente había subido un 0,1 por ciento en diciembre.

En los 12 meses hasta enero, el IPC subyacente subió un 1,9 por ciento tras aumentar por el mismo margen en diciembre. La cifra se ubica justo por debajo de la meta de la Fed de un 2 por ciento.

El banco central estadounidense inició el año pasado un programa de compra de bonos de final abierto y dijo que lo mantendría hasta ver una mejoría sustancial en el panorama para el mercado laboral. La Fed espera que esas compras reduzcan los costos del crédito.

La Fed también se comprometió a mantener tasas de interés cercanas a cero hasta que el desempleo alcance un 6,5 por ciento, siempre y cuando la inflación no amenace con sobrepasar un 2,5 por ciento.

Sin embargo, las minutas de la reunión de política monetaria del 29 y 30 de enero publicadas el miércoles sugieren que la Fed podría tener que desacelerar o detener las compras de activos antes que vea una aceleración en el crecimiento del empleo debido a preocupaciones sobre los costos del programa.

Los precios de la gasolina cayeron un 3,0 por ciento tras bajar un 1,9 por ciento el mes anterior. Sin embargo, el declive en el costo de la gasolina probablemente haya llegado a su fin debido a que los precios en las gasolineras han aumentado 44 centavos de dólar en lo que va del año.

En otros sectores, el precio de las vestimentas subió un 0,8 por ciento tras avanzar un 0,1 por ciento en diciembre. Los costos de vehículos motorizados nuevos se incrementaron en un 0,1 por ciento tras elevarse un 0,2 por ciento el mes anterior.

El costo de los automóviles usados subió un 0,2 por ciento tras seis meses consecutivos a la baja. Las tarifas de las aerolíneas aumentaron por quinto mes consecutivo.

Los costos de la vivienda subieron, con un alza del 0,2 por ciento en la renta equivalente de los dueños.

Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Patricio Abusleme

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