22 de febrero de 2013 / 2:02 / hace 5 años

Newmont ve control de costos ante cambio de presidente ejecutivo

Por Julie Gordon

TORONTO (Reuters) - La minera Newmont Mining Corp, la mayor productora de oro de Estados Unidos, dijo el jueves que su principal prioridad es un enfoque más disciplinado ante los gastos y costos en momentos en que el liderazgo de la compañía pasa a Gary Goldberg, quien asumirá como presidente ejecutivo el 1 de marzo.

Newmont también reportó una caída de un 4 por ciento, menor a la esperada, en sus ganancias ajustadas del cuarto trimestre debido a una menor producción de metales y a mayores costos operativos, los que prometió poner bajo control.

Goldberg, cuyo ascenso desde jefe de operaciones a reemplazante del actual presidente ejecutivo Richard O'Brien fue anunciado en diciembre, prometió concentrarse en reducir los costos de producción en la compañía minera global y dijo que Newmont sólo seguiría adelante con las oportunidades más promisorias de su cartera.

La minera con sede en Denver ha enfrentado en los últimos trimestres una menor producción, crecientes costos operativos y de desarrollo y violentas protestas contra su proyecto de oro Conga en Perú, de 5.000 millones de dólares.

Newmont planea un gasto de capital de entre 2.100 millones a 2.300 millones de dólares en el 2013, cerca de un 40 por ciento de ellos en el desarrollo de proyectos y el restante 60 por ciento destinado como capital de mantenimiento.

La compañía, que descartó temporalmente el controvertido proyecto Conga el año pasado, gastará cerca de 150 millones de dólares en su desarrollo en el 2013 y espera tomar una decisión definitiva sobre el futuro de la mina de oro este año.

Por ahora, Newmont está concentrada en terminar la construcción de la mina Akyem en Ghana, cuya primera producción se espera más adelante este año.

La compañía también está avanzando en las obras de levantamiento de las capas superficiales en Etapa 6 de su mina Batu Hijau en Indonesia, donde continuará procesando mineral de hierro almacenado hasta que el material de la nueva etapa pueda ser utilizado como materia primera para el triturador.

Las acciones de las mineras de oro fueron golpeadas en el 2012, después de que los acuerdos alcanzados en 2010 y 2011 no cumplieron con las expectativas debido al aumento de los costos de capital y al estancamiento de los precios del metal precioso.

Pero los principales productores, liderados por la canadiense Barrick Gold Corp, están mostrando señales de salir del bajón, luego de admitir el año pasado que el enorme gasto fue imprudente y prometió reducir sus costos para maximizar los retornos a los accionistas.

Newmont aumentó su dividendo trimestral en un 21 por ciento a 42,5 centavos por acción común en el primer trimestre del 2013. El dividendo de la compañía está relacionado al precio del lingote.

SUPERANDO LAS ESTIMACIONES

Las ganancias ajustadas para excluir ítemes extraordinarios cayeron a 552 millones de dólares, o 1,11 dólares por acción, en el trimestre que terminó el 31 de diciembre. Eso se compara con los 577 millones de dólares, o 1,17 centavos por acción, del mismo período del año previo.

Analistas, en promedio, esperaban ganancias de 97 centavos por acción, según Thomson Reuters I/B/E/S.

"Superaron las ganancias por acción por mucho, pero parece que fue algo de baja calidad", dijo Garrett Nelson, analista de BB&T Capital Markets. "Fue impulsado por mayores 'otros ingresos' y una tasa de impuestos inusualmente baja", agregó.

Nelson destacó que los resultados operativos estuvieron en línea con las estimaciones.

Las ganancias netas fueron de 673 millones de dólares en el trimestre, comparadas con una pérdida de 1.020 millones de dólares en el mismo período del año previo, cuando registró un cargo no en efectivo por depreciación de activos de 1.600 millones de dólares en su proyecto Hope Bay en Nunavut, un territorio en el norte de Canadá.

Newmont ha logrado un acuerdo para vender el proyecto en el ártico a una compañía privada canadiense.

La empresa anunció anteriormente una producción de oro de cerca de 1,25 millones de onzas en el cuarto trimestre, comparado con los 1,3 millones de onzas del cuarto trimestre del 2011. La producción de cobre cayó a 35 millones de libras, desde los 45 millones de libras del mismo período del año previo.

La producción de oro en todo el año cayó a 5 millones de onzas, frente a los 5,2 millones de onzas del 2011. Newmont dijo que planea producir entre 4,8 millones a 5,1 millones de onzas en el 2013.

Reporte de Julie Gordon; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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