22 de febrero de 2013 / 15:20 / en 5 años

Existencias de maíz de EEUU se triplicarán por enorme cosecha: USDA

WASHINGTON (Reuters) - Los inventarios de maíz de Estados Unidos crecerán más del triple debido a una cosecha récord, a la fuerte competencia desde Brasil y Argentina que ha limitado las exportaciones y a que la producción de etanol se mantuvo estable, dijo el viernes el Departamento de Agricultura.

El USDA proyectó bajo condiciones normales de clima una cosecha de maíz de 14.530 millones de bushels (369 millones de toneladas), un 35 por ciento más que en el 2012, cuando la producción fue golpeada por una sequía. Los precios del cereal podrían caer un 28 por ciento, a 4,80 dólares el bushel.

La cosecha récord de maíz fue de 13.092 millones de bushels en el 2009. La producción cayó por tres años seguidos desde entonces.

Las exportaciones de 1.500 millones de bushels en el 2013/14, una recuperación desde el mínimo de 41 años proyectado para este año comercial, aún podrían ser las segundas menores desde 1993/94 “debido a que le está costando a Estados Unidos recuperar su participación en el mercado mundial”, dijo el USDA.

El USDA prevé que los fabricantes de etanol usen 4.675 millones de bushel de maíz para elaborar el biocombustible, un alza de 175 millones de bushels, o un 4 por ciento, desde el 20012/13.

El uso de etanol, sin embargo, será limitado por la caída en la demanda de su uso para gasolina y la falta de un mercado para el combustible que contenga una mezcla de etanol mayor al 10 por ciento.

Los menores precios del maíz impulsarán su uso para forraje.

La entidad estimó los inventarios finales en 2.177 millones de bushels, la primera vez desde el 2007/2008 que superarían los 2.000 millones.

“Un retorno a un clima más normal en la primavera (boreal) se espera que reduzca este año las oportunidades de siembra para el maíz y deje más tierra disponible para la soja”, dijo el USDA que estimó una plantación de 96,5 millones de acres (unas 39 millones de hectáreas).

Algunos analistas consideraban que la siembra de maíz será de hasta 99 millones de acres.

En tanto, la producción de soja aumentaría a 3.405 millones de bushels (92,6 millones de toneladas), con lo que superará el récord del 2009 de 3.359 millones de bushels.

Considerando las actuales condiciones del mercado, el Gobierno de Estados Unidos también estimó una cosecha de trigo de 2.100 millones de bushels (57,1 millones de toneladas).

Reporte de Charles Abbott. Editado por Juan Lagorio y Mónica Vargas

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