28 de junio de 2013 / 10:52 / en 4 años

Gasto del consumidor francés supera expectativas en mayo

PARIS (Reuters) - Los consumidores franceses gastaron mucho más que lo previsto en mayo pese a la inquietud sobre un alza en el desempleo, mostraron datos reportados el viernes, que sugieren que Francia podría estar saliendo de una recesión profunda.

Sin embargo, aunque el riesgo de una recesión prolongada está retrocediendo, la actividad sigue siendo demasiado débil como para que la segunda mayor economía de la zona euro registre una rápida recuperación, dijeron economistas.

La agencia de estadísticas INSEE reportó que el gasto de los hogares aumentó un 0,5 por ciento en el mes, superando por un amplio margen la previsión promedio de los economistas de una caída de un 0,1 por ciento.

El INSEE dijo que el alza se debió principalmente a un rebote en las compras de alimentos, que subieron un 1,4 por ciento en el mes, compensando parcialmente una caída de un 3,4 por ciento en abril.

La mejoría en el gasto del consumidor francés reflejó un incremento en las ventas minoristas en mayo, que subieron un 0,8 por ciento mensual, su mejor lectura desde enero.

El gasto de los hogares franceses, tradicionalmente el motor para la economía de 2 billones de euros (2,6 billones de dólares), ha luchado durante meses debido a que los consumidores se han mostrado cautelosos ante un creciente desempleo.

La confianza del consumidor francés cayó este mes a un mínimo récord por expectativas de que el desempleo seguirá subiendo en los próximos meses, después de que las solicitudes de subsidios por desempleo alcanzaron un nuevo nivel máximo en mayo.

Junto a recientes mejorías en la producción industrial y la confianza del consumidor, la recuperación en el gasto del consumidor hace más probable que el dato en el segundo trimestre muestre que Francia volvió a crecer levemente, o que se estancó, tras una recesión corta y poco profunda en la que entró en el primer trimestre.

La economista de Unicredit Tullia Bucco dijo que aunque el consumo del sector privado probablemente ahora resulte más fuerte a lo esperado este trimestre, cualquier esperanza de una recuperación rápida sufriría una decepción.

“En general, seguimos estimando que la tendencia subyacente en el gasto de los hogares permanecerá débil y proyectamos una probable corrección en el gasto para junio”, sostuvo.

Incluso si Francia logra salir de la recesión este trimestre, apenas tiene un impulso para el crecimiento y este mes INSEE pronosticó que probablemente se contraerá un 0,1 por ciento este año.

Sin embargo, Standard and Poor’s pronosticó el jueves que es probable que la economía francesa se contraiga un 0,3 por ciento este año.

Los precios al productor en Francia cayeron un 1,2 por ciento mensual por segundo mes consecutivo, afirmó el viernes el INSEE.

El débil crecimiento está complicando aún más la tarea del Gobierno de tratar de impedir que la deuda nacional suba más. Nuevos datos del INSEE mostraron que la deuda pública alcanzó un récord de 91,7 por ciento de la producción en el primer trimestre.

El Gobierno francés contempla que la deuda pública llegue a un máximo nivel de 94,3 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) en el 2014.

(1 dólar = 0,7691 euros)

Editado en español por Carlos Aliaga/Patricio Abusleme

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