4 de julio de 2013 / 16:20 / hace 4 años

British Airways recibe su primer Airbus A380 en medio de actualización de su flota

Un avión Airbus A380 de British Airways a su llegada a un hangar tras aterrizar en el aeropuerto de Heatrow en Londres, jul 4 2013. La aerolínea British Airways dio la bienvenida a su primer modelo Airbus A380, el avión comercial más grande del mundo, en medio de una actualización de sus aeronaves que tiene un costo de 15.000 millones de dólares.Paul Hackett

LONDRES (Reuters) - La aerolínea British Airways dio la bienvenida a su primer modelo Airbus A380, el avión comercial más grande del mundo, en medio de una actualización de sus aeronaves que tiene un costo de 15.000 millones de dólares.

La llegada el jueves del avión, un modelo de dos pisos y de bajo consumo de combustible, al aeropuerto londinense de Heathrow fue recibida por empleados de British Airways y espectadores, en una verdadera bendición para una empresa que ha sido cuestionada por el envejecimiento de su flota.

El primer vuelo de larga distancia de un A380 de British Airways tendrá como destino la ciudad estadounidense de Los Angeles el 24 de septiembre, dijo la aerolínea, un poco antes de lo planeado originalmente.

"Estas aeronaves son el comienzo de una nueva era para British Airways", dijo el presidente ejecutivo de la firma, Keith Williams, quien señaló que en los últimos 17 años la aerolínea no ha incorporado aeronaves nuevas de larga distancia.

Williams dijo que el A380 ahorra por lo menos un 15 por ciento en combustibles comparado con los aviones que reemplaza.

Por esto, junto a los otros aviones nuevos que está comprando la firma a la estadounidense Boeing, Williams dijo que esperan ahorrar por lo menos 100 millones de libras (152,6 millones de dólares) del presupuesto de combustible de la aerolínea, que alcanza los 4.000 millones de libras, para 2017.

British Airways, que sufrió el retraso en un año en la entrega del primer A380 por la crisis financiera del 2009, está intentando competir con aerolíneas como Emirates y Lufthansa, que han tenidos aviones A380 durante años.

En los próximos 15 meses, la firma incorporará un nuevo avión cada dos semanas.

La envejecida flota de vuelos de larga distancia de British Airways ha puesto a la compañía en una desventaja "de costo y calidad" frente a rivales, que operan aviones más económicos y nuevos, dijo Stephen Furlong, analista de Davy.

Las aeronaves son la pieza central en una actualización de la flota de British Airways que tardará diez años y que permitirá a la compañía reemplazar aviones sus jumbo 747-400 y reestructurar su red.

(1 dólar = 0,6554 libras esterlinas)

Reporte adicional de Tim Hepher. Escrito por Kate Holton y Rosalba O'Brien. Editado por Rodrigo Charme

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