8 de julio de 2013 / 16:11 / hace 4 años

Flexicoquer de mayor refinería Venezuela reiniciará el miércoles tras explosión

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Por Marianna Párraga

CARACAS (Reuters) - La mayor refinería de Venezuela, Amuay, iniciará el miércoles el protocolo de arranque del flexicoquer, luego de una explosión menor ocurrida la semana pasada mientras se encontraba detenido por una falla, dijo a Reuters un dirigente laboral de esa instalación.

El circuito venezolano de refinación aún no se recupera del todo de una severa explosión que ocurrió el año pasado en Amuay y que dejó más de 40 muertos y miles de millones de dólares en daños, lo que ha obligado al país socio de la OPEP a importar componentes y combustibles terminados.

Una saga de incidentes se ha desatado desde entonces, incluyendo fallas y prolongadas paradas por mantenimiento tanto en las refinerías locales como en la vecina Isla, operada por Petróleos de Venezuela (PDVSA) en Curazao y que se encuentra completamente detenida desde el domingo por un apagón.

"El flexicoquer de Amuay sigue parado. Los trabajadores están contra reloj para terminar las reparaciones el miércoles, que es cuando se planifica iniciar el protocolo de arranque", dijo Iván Freites, presidente del sindicato del Centro Refinador Paraguaná (CRP), que agrupa a las vecinas Amuay y Cardón.

El flexicoquer, que produce hasta 72.000 barriles por día (bpd) de derivados para el mercado doméstico y para exportación, es una de las unidades críticas del CRP, el segundo mayor complejo refinador del mundo.

El incidente volvió a reducir los niveles de operatividad del CRP, luego de que en junio logró recuperarse a volúmenes normales de procesamiento.

El 6 de julio, tres días después de la explosión e incendio en el flexicoquer, Amuay estaba procesando 458.000 bpd de crudo, lo que representa 71 por ciento de su capacidad instalada de 645.000 bpd, de acuerdo a un reporte operacional interno obtenido por Reuters.

Dos semanas antes, la refinería había logrado llegar a 77 por ciento de procesamiento.

Para la misma fecha, la vecina refinería de Cardón procesaba 199.000 bpd, de manera que el CRP completo se encontraba a 69 por ciento de su capacidad de 955.000 bpd, añade el reporte.

Mientras PDVSA intenta restablecer sus operaciones domésticas, la refinería Isla que administra en Curazao seguía completamente detenida el lunes, tras una falla eléctrica ocurrida la víspera, dijeron trabajadores de la planta que le provee servicios industriales como agua, luz y vapor.

Añadieron que intentan instalar compresores de emergencia para reiniciar el suministro eléctrico a la refinería de 335.000 bpd de capacidad y que sirve como estratégico punto de partida de las exportaciones de crudo y derivados venezolanos al mercado asiático.

Reporte adicional de Umpi Welvaart en Willmestad; Editado por Javier López de Lérida

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