7 de agosto de 2013 / 11:09 / hace 4 años

China multa a fabricantes de leche en polvo con 110 mln dlrs por fijación de precios

Por Kazunori Takada y Anne Marie Roantree

SHANGHAI/HONG KONG (Reuters) - China multó a seis empresas, entre ellas Mead Johnson Nutrition Co, Danone y el gigante neozelandés de productos lácteos Fonterra por un total de 110 millones de dólares a raíz de una investigación sobre fijación de precios y prácticas anticompetitivas de los fabricantes extranjeros de fórmula para bebés.

Las otras tres firmas penalizadas fueron Abbott Laboratories, la cooperativa de lácteos holandesa FrieslandCampina y Biostime International Holdings, dijo el miércoles la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (CNDR).

Las multas, anunciadas poco más de un mes desde que la CNDR dijo que estaba realizando la revisión antimonopolio, coincide con investigaciones separadas de fijación de precios a compañías farmacéuticas extranjeras y locales, así como a las firmas que participan en el comercio del oro. Esas investigaciones aún no concluyen.

La agencia oficial de noticias Xinhua dijo que las multas son un récord para China, aunque no ofreció más detalles.

La fórmula infantil extranjera es preciada en China, donde la confianza del público fue dañada por un escándalo del 2008 en el que seis bebés murieron y miles de personas se enfermaron después de beber leche contaminada con el compuesto industrial tóxico melamina.

Las marcas extranjeras representan aproximadamente la mitad de las ventas totales y pueden vender a más del doble del precio de la fórmula local. El mercado de la leche infantil en la segunda economía más grande del mundo se espera que crezca a 25.000 millones de dólares para el 2017.

La comisión dijo en un comunicado que las multas fueron impuestas por restringir la competencia, fijar límites a los precios mínimos para los distribuidores y por el uso de una variedad de métodos para alterar el orden del mercado.

El gigante suizo Nestlé, la japonesa Meiji Holdings y Zhejiang Beingmate Scientific Technology Industry and Trade Co Ltd no fueron castigados porque "cooperaron con la investigación, proporcionaron pruebas importantes y llevaron a cabo una auto-rectificación activa", dijo Xinhua, citando a la CNDR.

La Comisión multó a Mead Johnson con 203,8 millones de yuanes (33,29 millones de dólares), a Danone con 172 millones de yuanes, a Biostime con 162,9 millones de yuanes, a Abbott con 77 millones de yuanes, a FrieslandCampina con 48 millones de yuanes y a Fonterra con cuatro millones de yuanes.

Mead Johnson, Biostime, Abbott y Fonterra dijeron que no impugnarán las sanciones. Funcionarios del grupo francés Danone y FrieslandCampina no estuvieron disponibles inmediatamente para hacer comentarios.

1 dólar = 6,1217 yuan chino)

Reporte adicional de Lisa Baertlein en Los Angeles, Martinne Geller y Bill Berkrot en Nueva York, Toni Clarke en Washington, Jonathan Standing, Li Hui y Michael Martina en Pekín y Alexandra Harney en Shanghái. Editado en español por Carlos Aliaga

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