14 de agosto de 2013 / 3:07 / hace 4 años

Gobernador brasileño dice estado demandará a Siemens por fijación de precios

4 MIN. DE LECTURA

IMAGEN DE ARCHIVO: El gobernador del estado de Sao Paulo, Geraldo Alckmin.Caetano Barreira (BRASIL)

Por Reese Ewing y Eduardo Simões

SAO PAULO (Reuters) - El estado brasileño de Sao Paulo demandará al gigante alemán de la ingeniería Siemens para recuperar los fondos públicos que dijo que perdió con un grupo que fijó los precios de construcción, equipamiento y mantención del transporte público.

"Vamos a abrir un caso contra Siemens por daños a las arcas públicas del Estado de Sao Paulo y demandar el reembolso total de los daños", dijo el martes el gobernador Geraldo Alckmin a periodistas.

La demanda se basará en información en una queja contra Siemens presentada ante la agencia antimonopolios de Brasil por la Asociación Nacional de Operadores de Trenes Subterráneos, sostuvo.

Sao Paulo, el estado más poblado y económicamente desarrollado de Brasil, ha estado gastando miles de millones de dólares al año para ampliar carreteras y otras obras de infraestructura pública abarrotadas.

Pero las crecientes tarifas de los autobuses y el tren subterráneo, combinado con un mal servicio para los 20 millones de personas de la gran ciudad de Sao Paulo -la capital del estado-, generaron protestas que se extendieron por todo el país en junio y julio contra la corrupción política e insuficientes servicios públicos.

Hay más protestas planificadas el miércoles en Sao Paulo en respuesta a las acusaciones de la existencia de un cartel.

Paulo Stark, ejecutivo jefe de la unidad brasileña de Siemens, dijo en un comunicado que la compañía está cooperando con agentes antimonopolios mientras investigan las acusaciones de que Siemens y otras compañías formaron un cartel que elevó el precio de los contratos para construir y operar las líneas de trenes y subterráneos entre 1990 y 2007.

Siemens rehusó comentar el plan de Alckmin de presentar una demanda.

Además de Siemens, la francesa Alstom SA y muchas otras compañías internacionales de ingeniería y equipamiento de ferrocarriles han hecho ofertas por contratos de transporte público en Sao Paulo en los últimos años.

Alstom cumplió rigurosamente con las leyes locales en sus tratos en Brasil, dijo en portavoz de la compañía Philippe Kasse a Reuters por correo electrónico.

Alckmin, una importante figura del opositor Partido Social Demócrata de Brasil (PSDB), dijo que el estado de Sao Paulo busca hacer responsables a otras compañías por la pérdida de fondos públicos si se demuestra que han participado en el supuesto cartel.

Siemens fue la única compañía que el gobernador mencionó por nombre en sus comentarios del martes.

Alckmin y otros funcionarios del PSDB, quienes han mantenido el control de Sao Paulo por casi dos décadas, han negado que ellos estuviesen involucrados en alguna actividad ilegal como cohecho y soborno relacionados con el caso del cartel del transporte.

Los cargos se conocen en momentos en que los brasileños están mostrando menos tolerancia a la corrupción. Las manifestaciones que paralizaron ciudades en Brasil en junio y julio han disminuido, pero no han desaparecido.

En Río de Janeiro esta semana, manifestantes se tomaron la cámara del consejo de la ciudad para exigir una investigación independiente sobre el posible arreglo de los contratos de concesiones de los autobuses.

Los intentos por calmar a los manifestantes han llevado a algunos gobiernos locales a rescindir las recientes alzas a las tarifas del transporte. Esto, sin embargo, podría hacer más difícil que el Gobierno atraiga a compañías para construir y operar proyectos de transporte urbano.

Brasil debió posponer una licitación multimillonaria para construir una línea de tren subterránea en el centro de Sao Paulo y un tren de alta velocidad entre Sao Paulo y Río de Janeiro este mes luego de las preocupaciones de los inversores sobre que los proyectos no fuesen a generar ganancias.

Escrito por Reese Ewing; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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