20 de agosto de 2013 / 15:29 / hace 4 años

Con ayuda del Golfo, la economía de Egipto puede capear la crisis

6 MIN. DE LECTURA

Por Patrick Werr

EL CAIRO (Reuters) - La crisis política de Egipto ha sido un golpe a cualquier esperanza de una rápida recuperación económica, pero la ayuda de sus aliados del Golfo probablemente evite un colapso financiero.

Los enfrentamientos entre los seguidores del depuesto presidente islamista Mohamed Mursi y las fuerzas de seguridad han causado la muerte de al menos 830 personas desde el miércoles, la peor sangría política en Egipto en su historia reciente.

Cuando el Gobierno apoyado por el Ejército tomó el poder tras derrocar a Mursi el mes pasado, esperaba reparar el ambiente empresarial y atraer de nuevo el dinero a Egipto reforzando la seguridad, acabando con los cuellos de botella logísticos y atrayendo nuevos fondos. Eso podría reducir las tensiones sociales, creando empleo y elevando el nivel de vida.

Los últimos episodios de violencia pueden haber acabado con esas esperanzas, al menos durante algunos meses. Si el conflicto continúa empeorando, la economía podría ralentizarse aún más desde su anémico crecimiento del 2,2 por ciento en el primer trimestre de este año, una tasa demasiado baja para reducir el desempleo, que se estima oficialmente en el 13 por ciento.

"Si ves terrorismo generalizado y bombas, no tendrás una recuperación del turismo o de la inversión local, y la fuga de capitales continuará", dijo Simon Kitchen, estratega en el banco de inversión EFG Hermes.

Pero después de que Mursi fuera depuesto, Arabia Saudí, Kuwait y los Emiratos Árabes Unidos prometieron a Egipto un total de 12.000 millones de dólares en préstamos, donaciones y envíos de combustible. De ellos, 5.000 millones ya han llegado, un envío inusualmente rápido de compromisos de ayuda, mostrando la importancia que el Golfo da a la estabilización de Egipto.

Eso significa que una crisis de la balanza de pagos o un colapso de las finanzas gubernamentales, que parecía posible durante la gestión de Mursi, no parecen estar sobre la mesa.

El lunes, el ministro de Relaciones Exteriores saudí, el príncipe Saud al-Faisal, indicó que el principal exportador mundial de crudo estaba dispuesto a proporcionar más millones si fuera necesario.

"Frente a quienes han declarado que dejan de ayudar a Egipto o están esgrimiendo tal amenaza, las naciones árabes y musulmanes son ricas con su pueblo y recursos y no dejarán de ofrecer una mano a Egipto", dijo la agencia estatal de noticias SPA en Yedah.

daños Al Turismo

Mucho depende de si las diferencias entre el Ejército y los islamistas evolucionan en un conflicto armado prolongado. Incluso aunque no sea así, los últimos episodios de violencia probablemente hayan dañado a la economía durante algunos meses.

El turismo puede que no se recupere hasta el próximo año como muy pronto. En 2010, Egipto atrajo a 14,7 millones de visitantes, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.

Tras la revolución de 2011, el número cayó a 9,5 millones aquel año antes de recuperarse parcialmente a 11,2 millones en 2012. El sector turístico representa directamente un 7 por ciento del PIB de Egipto, según el Servicio de Información Estatal.

En respuesta a los últimos casos de violencia, las agencias de viajes europeas están suspendiendo viajes a Egipto, mientras que Estados Unidos ha advertido a los ciudadanos de que no visiten el país.

Tras cerrar sus instalaciones en Egipto durante varios días, importantes inversores extranjeros como General Motors, la firma química alemana BASF y el proveedor de electrodomésticos sueco Electrolux han reabierto total o parcialmente sus plantas esta semana.

Probablemente permanezcan abiertas, salvo que se produzca otro gran brote de violencia. Pero incluso un nivel bajo de disturbios políticos o tensión en los próximos meses podrían dañar la economía, haciendo que los compradores extranjeros de sus exportaciones sean más cautos.

Los esfuerzos para estabilizar las débiles finanzas estatales pueden ser otra víctima. El Gobierno respaldado por el Ejército ha heredado un déficit presupuestario que desde enero ha rondado aproximadamente 3.200 millones de dólares al mes, equivalente a casi la mitad del gasto estatal.

El gabinete pretende estar en el poder hasta principios del año próximo, cuando será reemplazado tras elecciones, así que carece de un mandato popular para dar grandes pasos para recortar el déficit presupuestario.

Inmerso en una lucha con los Hermanos Musulmanes, parece incluso menos probable que impulse reformas económicas políticamente delicadas.

"Si continúa la violencia, el Gobierno estará incluso políticamente menos armado para controlar el déficit presupuestario reduciendo los subsidios", dijo John Sfakianakis, estratega inversor de la firma de inversión saudí MASIC.

déficit Presupuestario

Poder arreglar las finanzas podría no importar tanto, sin embargo, si Egipto puede contar con los recursos de los ricos exportadores de petróleo del Golfo, la mayoría de los cuales consideran que aplastar a los Hermanos Musulmanes es una prioridad geopolítica, dado que ven al grupo como una amenaza a largo plazo para sus monarquías.

Las reservas exteriores de Egipto sumaron 14.900 millones de dólares a finales de junio, antes de que llegara una ayuda del Golfo anunciada en julio.

Excluyendo la entrada de ayuda, han ido cayendo aproximadamente 1.000-2.000 millones de dólares cada mes, así que la ayuda puede cubrir el déficit externo de Egipto a principios de 2014.

La ayuda del Golfo anunciada hasta ahora sólo cubre unos meses del déficit presupuestario estatal de Egipto, pero la confianza creada por este dinero debería permitir al Gobierno financiar el resto con deuda.

Y lo más importante, según dijo el príncipe saudí, Egipto puede contar con miles de millones adicionales del Golfo si los disturbios políticos causan nuevas retiradas de capital o se retrasa la transición a un Gobierno civil.

Eso podría compensar cualquier posible pérdida para Egipto si la Unión Europea o Estados Unidos reducen su ayuda militar o económica a El Cairo para protestar por las muertes.

Traducido por Inmaculada Sanz en la Redacción de Madrid; Editado por Lucila Sigal

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