21 de agosto de 2013 / 15:33 / hace 4 años

EXCLUSIVA-Duro regulador de precios chino buscó confesiones de firmas extranjeras

El logo de General Electric en una de sus plantas en Lynn, EEUU, mar 6 2009. Un funcionario chino presionó a alrededor de 30 firmas extranjeras como General Electric y Siemens en una reunión reciente para que confesaran violaciones a las normas antimonopolios, y les advirtió que no usen abogados externos para luchar contra las acusaciones de los reguladores, dijeron fuentes. REUTERS/Brian Snyder

PEKIN (Reuters) - Un funcionario chino presionó a alrededor de 30 firmas extranjeras como General Electric y Siemens en una reunión reciente para que confesaran violaciones a las normas antimonopolios, y les advirtió que no usen abogados externos para luchar contra las acusaciones de los reguladores, dijeron fuentes.

La reunión es una evidencia de lo que muchos abogados antimonopolios en China ven como tácticas cada vez más agresivas para imponer un ley antimonopólica de 2008 y resalta un empeoramiento en las relaciones entre compañías extranjeras y el despliegue de reguladores de China.

Dos fuentes que estuvieron en la reunión a puertas cerradas del 24 y 25 de julio dijeron que el alto funcionario mostró a los abogados empresariales cómo escribir lo que llamaron “autocríticas” y mostró copias de cartas de compañías que admitían culpas en casos antimonopolios pasados.

Los abogados empleados por algunas de esas firmas estaban en la sala.

Las dos fuentes, y otra fuente con conocimientos directos de la reunión en un pequeño hotel en Pekín, dijeron que el funcionario que expresó los comentarios terminantes fue Xu Xinyu, un jefe de división de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC, por su sigla en inglés).

Una de las fuentes en la reunión dijo que Xu señaló, sin especificar, que la mitad de las compañías en la sala estaban siendo investigadas o habían sido investigadas por la NDRC.

“El mensaje fue: si ustedes se enfrentan, podría duplicar o triplicar sus multas. Este discurso se pasó de la raya por mucho”, dijo a Reuters la segunda fuente que asistió a la reunión.

La NDRC no respondió a preguntas de Reuters. No fue posible contactar a Xu para hacer comentarios.

La agencia ha estado al frente de una ola de investigaciones sobre la forma en que las compañías hacen negocios en China, especialmente sobre si efectivamente obligan a minoristas a vender sus productos a precios mínimos.

El 7 de agosto anunció multas por un total sin precedentes de 110 millones de dólares contra cinco firmas extranjeras de leche en polvo y un productor chino por fijaciones de precios y comportamientos anticompetitivos.

Abogados empresariales de unas 30 firmas asistieron a la reunión de julio, que fue llevada a cabo en chino. Fue presentada como una sesión de entrenamiento para multinacionales, para marcar el quinto aniversario de la ley antimonopólica.

Funcionarios del Ministerio de Comercio además de la Administración Estatal de Industria y Comercio (SAIC, por su sigla en inglés), un regulador a cargo de la supervisión de mercados, también asistieron a la reunión, pero sus presentaciones fueron eclipsadas por el discurso de Xu.

Sus comentarios fueron percibidos como una amenaza, y mientras otros funcionarios de la NDRC en la reunión pueden no haber estado de acuerdo con la forma en que fue dado, el mensaje de Xu fue consistente con el abordaje tomado por otros funcionarios en conversaciones privadas con compañías en los últimos meses, dijeron las dos fuentes de la reunión.

Las dos fuentes dijeron que las siguientes compañías estuvieron en el hotel: GE, Siemens, Samsung Electronics, Microsoft, Volvo , IBM Corp, Michelin; la empaquetadora gigante sueca Tetra Pak; Intel Corp; Qualcomm; Dumex, una subsidiaria de la francesa Danone y la fabricante estadounidense de equipos de cable Arris Group Inc.

Tetra Pak confirmó que estuvo presente pero evitó hacer más comentarios. Siemens dijo no estar al tanto de ninguna reunión, igual que Samsung y Volvo. IBM, Intel, GE y Microsoft evitaron hacer comentarios.

Arris, Michelin y Dumex no respondieron a preguntas mientras que Reuters no pudo comunicarse de inmediato con Qualcomm. Reuters no tiene la lista completa de las compañías que asistieron a la reunión.

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