27 de agosto de 2013 / 15:28 / en 4 años

Arresto jefe de potasa causa disputa diplomática entre Rusia y Bielorrusia

Por Douglas Busvine y Andrei Makhovsky

MOSCU/MINSK (Reuters) - Rusia exigió el martes la liberación del jefe de la minera Uralkali, el productor de potasa más grande del mundo, cuya detención en Bielorrusia amenaza con convertir un enfrentamiento empresarial que sacudió al sector en una disputa diplomática.

Vladislav Baumgertner, presidente ejecutivo de la compañía rusa, fue detenido el lunes en el aeropuerto de la capital bielorrusa, Minsk, tras ser invitado a negociaciones secretas con el primer ministro Mikhail Myasnikovich.

Imágenes de televisión divulgadas por el Comité de Investigación de Bielorrusia mostraron a Baumgertner siendo cacheado, con las piernas separadas y las manos contra la pared. Luego se lo vio esposado.

El principal propietario de Uralkali, que controla un 20 por ciento del mercado mundial, es el multimillonario Suleiman Kerimov, cercano al Gobierno del presidente ruso Vladimir Putin.

La disputa comenzó cuando Uralkali anunció en julio su decisión de dejar Belarus Potash Co(BPC), una sociedad conjunta con la empresa bielorrusa Belaruskali.

El ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia convocó al embajador bielorruso para advertirle de consecuencias no especificadas para los lazos bilaterales.

“Es inadmisible detener a una persona de regreso a casa después de que vino a negociar ante la invitación del Gobierno de Bielorrusia”, dijo el vicecanciller Grigory Karasin a la agencia de noticias Interfax.

El ejecutivo enfrenta hasta 10 años de cárcel bajo cargos de abuso de poder.

Molesta por una ley aprobada en Bielorrusia el año pasado que le permitió a Belaruskali vender el producto fuera de la empresa conjunta, Uralkali abandonó el cartel diciendo que buscaría maximizar sus propios volúmenes y advirtió que los precios podrían caer hasta un 25 por ciento este año.

Las recriminaciones, y una amenaza de Bielorrusia de detener al ejecutivo por al menos dos meses, sugieren que hay poca esperanza de una rápida reconciliación entre ambos países.

Moscú y Minsk sieguen siendo estrechos aliados, mas de dos décadas después del colapso de la Unión Soviética, pero las relaciones se ven a menudo interrumpidas por disputas que en ocasiones han llevado a Rusia a imponer sanciones financieras y comerciales sobre Bielorrusia.

Reporte adicional de Polina Devitt, Alessandra Prentice, Natalya Shurmina, Alexei anishchuk, Clara Ferreira-Marques, Ron Bousso y Rajenda Jadhav; Escrito por Douglas Busvine; Editado en español por Patricia Avila

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