5 de septiembre de 2013 / 19:39 / hace 4 años

Inestabilidad política y finanzas públicas preocupantes, combinación tóxica para Italia

El primer ministro de Italia, Enrico Letta, durante una reunión con el presidente ruso, Vladimir Putin, en la cumbre del G-20 en el palacio Constantino en Strelna, Rusia, sep 5 2013. Italia, que hace tres meses salió de la lista de la Unión Europea de países con excesivo déficit fiscal, podría volver a ese lugar el próximo año a menos que pueda revertir una preocupante tendencia en sus finanzas públicas.Dmitry Lovetsky/Pool

Por Gavin Jones y Luca Trogni

ROMA (Reuters) - Italia, que hace tres meses salió de la lista de la Unión Europea de países con excesivo déficit fiscal, podría volver a ese lugar el próximo año a menos que pueda revertir una preocupante tendencia en sus finanzas públicas.

El Gobierno del primer ministro Enrico Letta se vio obligado a respetar las promesas de recortes de impuestos hechas por el partido de Silvio Berlusconi, Pueblo de Libertad (PDL), un socio vital de la coalición gobernante, mientras que una recesión más profunda a lo esperado también pesa sobre las cuentas del estado.

Con los aliados de Berlusconi amenazando con derribar al Gobierno, la creciente inestabilidad política y las problemáticas finanzas públicas crearían una combinación tóxica que coloca a Italia de nuevo en el centro de la atención de los mercados financieros.

Datos divulgados esta semana mostraron que el endeudamiento del sector estatal totalizaba 60.000 millones de euros para finales de agosto, casi el doble que el déficit de 33.000 millones de euros en el mismo período del 2012.

El endeudamiento del sector estatal no se corresponde por completo al déficit del "gobierno general" que utiliza la UE para abordar los desempeños fiscales de los países, pero la cifra aún sugiere que habría necesidad de una significativa austeridad antes de fin de año, algo que podría ser difícil de cumplir para un Gobierno frágil.

Italia prevé un déficit del Gobierno general de 2,9 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB), apenas una fracción por debajo del techo del 3 por ciento de la UE.

Bajo la base de esta meta, establecida en abril, la Comisión Europea removió a Italia de su Lista de Déficit Excesivo, lo que permitió un poco de flexibilidad en el gasto público.

Sin embargo, desde abril la economía italiana ha ido de mal en peor y la contracción prevista entonces de un 1,3 por ciento es ahora cercana a un 2 por ciento, lo que afecta los ingresos tributarios y eleva el déficit como una proporción del PIB.

Hasta el momento, los mercados han mostrado poca preocupación por las finanzas públicas italianas, pese al hecho de que su deuda, la segunda más grande en la zona euro detrás de la de Grecia en un 130 por ciento del PIB, se encuentra aún en una constante tendencia creciente.

Y la situación podría cambiar si Berlusconi cumple sus amenazas de hacer caer al Gobierno y si no se cumplen las metas fiscales.

Un regreso a la lista de déficit excesivo podría también llevar a las agencias calificadoras a recortar la nota de deuda de Italia y la UE obligaría a Roma a adoptar metas más duras para bajar el déficit.

Escrito por Gavin Jones, traducido por Patricia Avila, editado por Mónica Vargas

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