1 de octubre de 2013 / 19:37 / en 4 años

DATOS-Principales proyectos energéticos y mineros con obstáculos en Chile

SANTIAGO (Reuters) - Chile, el mayor productor mundial de cobre, enfrenta retrasos en una serie de proyectos energéticos y mineros, principalmente por problemas ambientales, definiciones regulatorias y la oposición de la ciudadanía.

El Gobierno del presidente conservador Sebastián Piñera ha insistido en que el país requiere ampliar su matriz eléctrica -actualmente de unos 17.000 megavatios- para satisfacer una voraz demanda.

De concretarse los proyectos energéticos, aportarían más de 8.000 megavatios al sistema y representarían inversiones superiores a los 20.000 millones de dólares.

No obstante, han aumentado los cuestionamientos a la actividad minera por su uso intensivo de recursos como energía y agua, que además se han convertido en un factor clave en sus galopantes costos.

A continuación algunos de los principales proyectos que enfrentan retrasos, dificultades o potencial oposición en el país:

- Central a carbón Punta Alcalde de Endesa Chile: una corte anuló la aprobación que recibió por parte de un comité de ministros y pidió a esa instancia reevaluar el proyecto. En julio, la firma había ingresado a estudio la línea de transmisión para el proyecto.

Capacidad: 740 megavatios.

Inversión: 1.400 millones de dólares.

- HidroAysén, de la chilena Colbún y Endesa Chile, cuenta con aprobación ambiental pero está a la espera de definiciones del Gobierno para estudiar la viabilidad de su sistema de transmisión.

Capacidad: 2.750 megavatios.

Inversión: más de 8.000 millones de dólares.

- Energía Austral, perteneciente a Origin y la minera global Glencore Xstrata. La central Cuervo, la primera de tres plantas, ya recibió su aprobación luego de tener que realizar un estudio de suelo solicitado por autoridades.

Sus otras dos unidades -Cóndor y Blanco- aún no tienen fecha de presentación de sus estudios de impacto ambiental.

Capacidad: 1.000 megavatios.

Inversión: 3.600 millones de dólares.

- Termoeléctrica Castilla, de la brasileña MPX Energía y la alemana E.ON, fue rechazada y debe presentar un nuevo estudio de impacto ambiental conjunto para su central y puerto.

Capacidad: 2.100 megavatios.

Inversión: 5.000 millones de dólares.

- Luego de congelar su proyecto para una central a carbón, la minera estatal Codelco ingresó en febrero a evaluación ambiental la unidad de ciclo combinado Luz Minera para garantizar el suministro de sus proyectos en el norte del país.

Capacidad: 760 megavatios.

Inversión: 758 millones de dólares.

- Central hidroeléctrica Neltume, de Endesa Chile. Autoridades locales rechazaron el proyecto y actualmente se encuentra en una nueva etapa de evaluación.

Capacidad: 490 megavatios.

Inversión: 781 millones de dólares.

- Termoeléctrica a carbón Pacífico, de Río Seco. Recibió aprobación ambiental tras ser rechazada en 2009, pero no inicia trámites para su construcción.

Capacidad: 350 megavatios.

Inversión: 750 millones de dólares.

MINERIA:

- Proyecto de cobre y oro El Morro, de la canadiense Goldcorp, fue rechazado el año pasado por la Corte Suprema mientras no se realizaran correctamente consultas a comunidades de la zona. La empresa dijo que esperaba lograr una aprobación del proyecto.

Reservas: 6,1 millones de libras de cobre y 8,4 millones de onzas de oro.

Inversión: 3.900 millones de dólares.

- El proyecto aurífero Pascua-Lama, de Barrick Gold, fue paralizado por una corte local y la nueva Superintendencia de Medio Ambiente hasta que no realice obras para el manejo de aguas contempladas en su permiso ambiental y que no fueron ejecutadas. Esto retrasaría unos dos años el proyecto.

Producción: 800.000-850.000 onzas de oro anuales en primeros cinco años.

Inversión: 8.500 millones de dólares

- Expansión de la mina de cobre Andina de la estatal Codelco(Andina 244). El mayor productor mundial de cobre presentó este año a evaluación el proyecto para ampliar su yacimiento en las cercanías de Santiago y ha sido cuestionado por comunidades y grupos sociales que temen un impacto sobre glaciares y sobre la disponibilidad de recursos hídricos.

Objetivo: aumentar la producción de cobre fino en unas 400.000 toneladas anuales.

Inversión: 6.800 millones de dólares.

- Antofagasta Minerals estudia una posible ampliación de su mina estrella Los Pelambres, que ha enfrentado una serie de reclamos y recursos legales por parte de comunidades y grupos sociales. La tensión podría aumentar dada su intención de más que duplicar la capacidad actual para los próximos años.

Producción 2012: más de 400.000 toneladas

Reporte de Fabián Andrés Cambero. Editado por Silene Ramírez

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