7 de octubre de 2013 / 13:17 / hace 4 años

Suspenden bombeo de crudo por oleoducto colombiano Caño Limón-Coveñas por ataques

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BOGOTA (Reuters) - El bombeo de petróleo por el oleoducto Caño Limón-Coveñas, el segundo más importante de Colombia, está paralizado por tres ataques con explosivos atribuidos a la guerrilla izquierdista que provocaron derrame de crudo y contaminación en dos ríos del noreste del país, informó el lunes la estatal Ecopetrol.

Los ataques, que no interrumpieron de inmediato las exportaciones ni la producción de crudo de un campo operado por la estadounidense Occidental cerca de la frontera con Venezuela, fueron cometidos en los departamentos de Arauca y Norte de Santander.

El último ataque se registró el sábado en la noche, cerca al municipio de Convención, en Norte de Santander, y provocó contaminación en el río Catatumbo, lo que obligó a interrumpir el suministro de agua de varios acueductos de la región, precisó Ecopetrol.

Fuentes del Ejército y de la Policía atribuyeron los ataques a la guerrilla izquierdista, pero no precisaron si fueron ejecutados por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) o por el Ejército de Liberación Nacional (ELN). Los dos grupos rebeldes tienen presencia en la zona.

Ecopetrol denunció que otro ataque, cometido la semana pasada, provocó un derrame y contaminación en el río Arauca, que demarca una parte de la frontera de 2.119 kilómetros de Colombia y Venezuela.

El oleoducto de 780 kilómetros de longitud transporta a diario unos 80.000 barriles de crudo que se producen en los campos de Caño Limón hasta el puerto de Coveñas, en el Mar Caribe, para su exportación.

Colombia, cuarto productor latinoamericano de petróleo, vive un auge en exploración y explotación de hidrocarburos y minerales por mejores condiciones de seguridad debido a una ofensiva militar de más de una década, que obligó a la guerrilla a replegarse a apartadas zonas montañosas y selváticas.

Sin embargo, las FARC y el ELN -considerados organizaciones terroristas por Estados Unidos y la Unión Europea- han intensificando los ataques contra la infraestructura petrolera y las Fuerzas Armadas.

En el 2012 se registraron 151 ataques a los oleoductos, un incremento de un 79,7 por ciento con respecto al 2011 cuando se reportaron 84, de acuerdo con estadísticas del Ministerio de Defensa.

La semana pasada otro ataque con explosivos atribuido a la guerrilla de las FARC obligó a suspender el bombeo de crudo por el oleoducto Transandino, en el departamento de Nariño, al sur de Colombia, en una región en donde los rebeldes también averiaron varias torres de transmisión de energía.

Las FARC mantienen en Cuba una negociación de paz con el Gobierno del presidente Juan Manuel Santos, mientras que con el ELN hasta ahora sólo existen contactos, pero no un diálogo formal.

En el 2012, la producción de crudo de Colombia alcanzó un promedio de 944.000 barriles por día, un bombeo que fue limitado por los frecuentes ataques de la guerrilla contra la red de oleoductos y otras instalaciones petroleras.

Reporte de Luis Jaime Acosta. luis.acosta@thomsonreuters.com. 57 1 6344138.

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