21 de octubre de 2013 / 15:36 / hace 4 años

Starbucks, bajo fuego de los medios en China por altos precios

Por Adam Jourdan

SHANGHAI (Reuters) - Starbucks Corp ha estado cobrando a sus clientes en China mayores precios que en otros mercados, lo que ha ayudado a la compañía a obtener gruesos márgenes de ganancias, según un informe de la oficial Televisión Central China (CCTV).

La mayor cadena mundial de café es la última compañía extranjera bajo el fuego de los medios chinos, que han atacado a otras firmas, como Apple Inc, y tiene lugar en medio de una fiscalización de precios por parte de los reguladores.

El informe de CCTV fue emitido el domingo y afirmó que un café latte de tamaño medio en Starbucks en Pekín cuesta 27 yuanes (4,43 dólares), o un tercio más que en una tienda de Chicago, en Estados Unidos.

"Starbucks ha podido disfrutar de altos precios en China, principalmente debido a la fe ciega de los consumidores locales en Starbucks y otras marcas occidentales", dijo a CCTV Wang Zhendong, director de la Asociación de Café de Shanghái.

El informe replicó una crítica similar publicada la semana pasada por el diario oficial China Daily.

La estrategia de precios de Starbucks en China -que la compañía estima que será su segundo mayor mercado en el 2014 después de Estados Unidos- está atado a costos locales de negocios, como costos de mano de obra y materias primas, inversión en infraestructura, moneda e inmuebles, dijo Starbucks en un comunicado enviado por correo electrónico a Reuters.

"Cada mercado de Starbucks es único y tiene distintos costos operacionales, de modo que sería inexacto extraer conclusiones sobre un mercado basado en los precios en un mercado diferente", sostuvo la compañía.

Los productos importados a menudo cuestan más en China debido a altas tarifas de importación y tasas de impuestos. Los granos de café rostizados, por ejemplo, tienen una tarifa de importación de un 15 por ciento e impuestos a la venta de un 17 por ciento adicional, según DutyCalculator.com.

China ha estado fiscalizando precios en los mercados desde la leche en polvo a los fármacos, y las altas primas de los bienes importados han provocado buena parte de la ira de grupos de control y medios locales.

Apple también ha estado bajo fuego en China por sus altos precios y el año pasado la firma estadounidense fue objeto de una denuncia mediática que dijo que trataba a los consumidores chinos en forma diferente a los de otras regiones.

El surgimiento de la cultura cafetera en China ayudó a que la región de China-Asia Pacífico encabezara la tabla de crecimiento de ventas para Starbucks en el 2012 y ha hecho que la firme considere la apertura de 600 nuevos locales en la región este año, y de 1.500 sólo en China para al 2015.

Starbucks registró un margen de ganancias de un 32 por ciento en China-Asia Pacífico en su segundo trimestre, lo que se compara con un 21 por ciento en América y un 2 por ciento en Europa, Oriente Medio y Africa, según el informe de CCTV.

Analistas dijeron que aunque los consumidores chinos están cada vez más conscientes de los precios, es improbable que los últimos reportes reduzcan la demanda en el país en el corto plazo.

Los internautas más influyentes de China parecían respaldar a Starbucks.

"Los que dicen que Starbucks es caro probablemente son aquellos que no beben mucho café", comentó el usuario Wang Shuo en el microblog chino Sina Weibo, que se parece a Twitter.

"Los precios son competitivos y la calidad hace que la gente se sienta segura", añadió.

(1 dólar = 6,0968 yuanes chinos)

Reporte adicional de redacción de Shanghái. Traducido por Patricio Abusleme

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