Barrick suspenderá trabajos de construcción de proyecto Pascua-Lama

jueves 31 de octubre de 2013 13:56 GYT
 

Por Allison Martell

(Reuters) - Barrick Gold dijo el jueves que suspenderá las actividades de construcción del proyecto Pascua-Lama en la frontera chileno-argentina, un inesperado revés al polémico desarrollo que ha consumido miles de millones de dólares tras años de retrasos y alzas en los costos.

Pascua-Lama significaba un proyecto clave para Barrick, arriesgado pero con gran potencial. Las expectativas de producción llegaban hasta 850.000 onzas de oro al año en su primer quinquenio con costos de operación excepcionalmente bajos. Barrick tenía como objetivo iniciar la producción en la mina a mediados del 2016.

El lado chileno del proyecto había sido paralizado meses atrás por el mandato de una corte, aunque la empresa seguía con la construcción de obras no realizadas que estaban contempladas en su permiso ambiental.

La compañía con sede en Toronto, la mayor productora mundial de oro, también reportó el jueves un declive en sus ganancias en el tercer trimestre, golpeada en parte por una caída en el precio del oro que ha presionado a las mineras en todo el mundo.

Barrick dijo que seguiría explorando opciones para Pascua-Lama, localizada en la cordillera de los Andes entre Chile y Argentina, incluyendo establecer regalías u otros acuerdos similares, o sociedades estratégicas.

"Hemos determinado que el rumbo prudente -en esta etapa- es suspender el proyecto, pero naturalmente mantendremos nuestra opción de reanudar la construcción y culminar el proyecto cuando se logren mejoras en los desafíos actuales", dijo el presidente ejecutivo, Jamie Sokalsky, en un comunicado.

Barrick estaba previsto que elevara su previsión del costo del proyecto -que el año pasado fue estimado en hasta 8.500 millones de dólares- cuando anunció sus resultados trimestrales el jueves, pero no lo hizo.

Algunos inversores habían instado a Barrick a suspender la construcción, pero la mina había enfatizado reiteradamente cuán lejos ha llegado, con una inversión de 5.400 millones de dólares hacia finales del segundo trimestre. El gasto de capital en el proyecto fue de 310 millones de dólares en el tercer trimestre.   Continuación...

 
Las obras de construcción del proyecto minero Pascua Lama en la frontera chileno-argentina, ene 12 2012. Barrick Gold dijo el jueves que suspenderá las actividades de construcción de su gigantesca mina Pascua-Lama en la frontera chileno-argentina, un inesperado revés a un proyecto que ha consumido miles de millones de dólares tras años de retrasos y alzas en los costos. REUTERS/Barrick/Handout Imagen para uso no comercial, ni ventas, ni archivos. Solo para uso editorial. No para su venta en marketing o campañas publicitarias. Esta fotografía fue entregada por un tercero y es distribuida, exactamente como fue recibida por Reuters, como un servicio para clientes.