4 de noviembre de 2013 / 14:32 / hace 4 años

Bonanza de esquisto en EEUU impulsará exportaciones de GLP y reducirá precios

4 MIN. DE LECTURA

Por Henning Gloystein

LONDRES (Reuters) - Una bonanza de perforaciones de energía en Estados Unidos está revolucionando al nicho de mercado para el gas licuado de petróleo (GLP), reduciendo precios globales y desafiando a exportadores establecidos en Oriente Medio.

Los cambios son la más reciente señal del impacto global del renacimiento de perforaciones en Estados Unidos, que ya han sido positivas para el crudo y el gas natural.

Y como el petróleo y el gas, son los productores estadounidenses de GLP los que van a ganar más, mientras que los exportadores establecidos podrían lidiar con nueva competencia en un panorama repentinamente alterado.

La perforación no convencional de petróleo y gas, incluyendo la extracción de gas de esquisto por medio de la fractura hidráulica, es controvertida porque requiere del bombeo de grandes cantidades de agua y químicos hacia la tierra a alta presión y algunos países como Francia y Bulgaria han prohibido esa tecnología.

En Estados Unidos, sin embargo, el petróleo y el gas de esquisto han resultado en un agudo incremento en la producción, lo que ha convertido al país de un gran importador de energía a un exportador de petróleo y gas.

En el mercado de GLP, que es mayormente conocido por el uso de butano y propano en dispositivos del hogar pero cada vez más también en transportes, analistas afirman que Norteamérica disputará con Oriente Medio el título de mayor región abastecedora del mundo este año y en el 2014, con tasas diarias de producción promedio de cerca de dos millones de barriles por día.

Se prevé que los envíos de Estados Unidos reduzcan los precios globales del GLP debido a que grandes abastecedores de Oriente Medio, como Arabia Saudita y Qatar deben ajustarse a sus nuevos competidores con menores precios.

"Las estrellas están alineadas para mayores exportaciones de GLP de Estados Unidos a Asia", dijo la consultora energética estadounidense ESAI Energy en una nota en octubre.

"Del superávit anticipado de GLP estadounidense de casi 350.000 barriles diarios al 2015, cerca de 110.000 b/d podrían llegar a mercados asiáticos. Esto (...) redibujará los flujos de comercio global de GLP y forzará a exportadores de GLP de Oriente Medio a reducir sus precios", sostuvo ESAI Energy.

Mercados Atractivos

Aunque la producción de propano en Estados Unidos a partir del gas de esquisto ha estado creciendo desde hace un tiempo, la falta de una infraestructura para exportaciones ha mantenido a la mayor parte de la producción en casa, reduciendo precios en el país bien por debajo de los niveles internacionales.

Sin embargo, los altos precios globales han atraído inversiones y la capacidad de exportación de Estados Unidos ahora aumenta rápido.

"Estamos viendo a un panorama energético en rápido cambio que presenta excelentes oportunidades", comentó el vicepresidente ejecutivo de Phillips 66, Tim Taylor.

"Hay atractivos mercados fuera de Estados Unidos para productos como el butano y el propano", agregó.

Las exportaciones estadounidenses de GLP promediaron alrededor de 148.000 barriles diarios en el 2011 y subieron a 196.000 b/d el año pasado.

En los primeros siete meses del 2013 ya registraban un promedio de 280.000 b/d.

Analistas afirman que la bonanza de exportaciones de GLP de Estados Unidos será impulsada aún más por la expansión del Canal de Panamá, lo que permitirá el paso de transportes de gas muy grandes a partir del 2015 y reducirá el costo del flete al recortar el tiempo de navegación desde Estados Unidos a Asia en más de dos semanas.

Reporte adicional de Edward McAllister en Nueva York y Ron Bousso en Londres. Traducido por Patricio Abusleme

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