28 de noviembre de 2013 / 21:38 / hace 4 años

Mayor refinería de Ecuador paraliza unidades menores por incendio

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QUITO (Reuters) - La estatal Petroecuador dijo que la refinería de Esmeraldas, la mayor del país de unos 110.000 barriles diarios, paralizó algunas de sus plantas menores a consecuencia de un incendio registrado la madrugada del jueves.

El incendio se reportó en el área de bombas de las Unidades de Destilación, por lo que se tuvo "que sacar de servicio a las unidades cercanas al incidente, por seguridad, hasta inspeccionar los daños".

"No fue necesario paralizar todas las plantas de refinación, ente ellas la FCC (por sus siglas en inglés), que es la principal, (y) continúa en operación normal", agregó Petroecuador en un escueto comunicado.

La petrolera estatal no precisó la capacidad a la que está operando la planta tras el incendio.

La refinería de Esmeraldas usualmente opera a un 85 por ciento pese a tener una capacidad de procesamiento de 110.000 bpd.

El Gobierno implementa un plan de renovación total de la planta para reemplazar equipos que por su antigüedad generan continuos problemas y paralizaciones no programadas.

La mayor parte del plan se ejecutaría a partir de abril del 2014 con suspensiones programadas de unidades de la refinería. El plan ha sido postergado por varias ocasiones.

Petroecuador dijo que evalúa las causas que produjeron el incendio y el grado de complicación de los equipos que fueron suspendidos, así como el tiempo que demorará para que nuevamente entren en funcionamiento.

El despacho de derivados se realiza con normalidad, debido a que existen cargamentos de combustible en terminales y depósitos de todo el país andino para cubrir la demanda nacional, concluyó la estatal.

Ecuador es el socio más pequeño de la OPEP, con una producción de unos 520.000 bpd, pero anualmente destina importantes recursos para la importación de derivados.

Reporte de Alexandra Valencia, editado por Manuel Farías

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