Caficultores colombianos rechazan propuesta de sembrar robusta

viernes 29 de noviembre de 2013 17:04 GYT
 

Por Peter Murphy

BOGOTA (Reuters) - Los productores colombianos del prestigioso café arábica, reconocido como uno de los mejores del mundo, se resisten a la propuesta de sembrar granos robusta, considerados más baratos y de sabor más amargo, para aumentar sus ingresos y hacer frente a un fuerte aumento en los costos.

El presidente Juan Manuel Santos, un antiguo representante de Colombia ante la Organización Internacional del Café, mencionó esta semana la posibilidad de sembrar robusta en el congreso anual de los cultivadores de café -y la idea recibió una respuesta hostil de los productores que temen que podría empañar la imagen de su producto de primera calidad.

"Estamos en contra del robusta. No necesita mano de obra y es mucho más barato en el mercado internacional (...) y no reconoce la calidad del café colombiano", dijo a Reuters Marcelo Salazar, representante del Comité de cafeteros del central departamento de Caldas.

La idea sería plantar robusta en los llanos orientales en gran parte desolados donde podría ser cosechado por máquinas y no a mano, lo que generaría ahorros en salarios, uno de los mayores costos que enfrentan los agricultores en las empinadas montañas en donde se cultiva el arábica.

El tema generó polémica en la conferencia de tres días en la que se discutió cómo hacer el café colombiano más competitivo y eficiente en medio de temores de los productores por una posible reducción de la prima que reciben por los arábicas en el mercado internacional.

También podría menoscabar el valor de la etiqueta "100 por ciento Café de Colombia" que algunos tostadores destacan con orgullo en sus envases.

Los futuros de café arábigo que cotizan en Nueva York, se venden con una prima sobre los robustas de Londres, pero el menor costo de producción de esta última variedad significa que a veces es más rentable.

En Brasil, el productor de café más importante del mundo, crecen ambas variedades.   Continuación...