8 de enero de 2014 / 13:57 / hace 4 años

ENTREVISTA-Exxon lanza en Singapur primera unidad petroquímica que procesa crudo

Por Florence Tan y Seng Li Peng

SINGAPUR (Reuters) - ExxonMobil lanzó oficialmente en Singapur la primera unidad petroquímica en el mundo que procesa crudo, con la que espera reducir costos para competir mejor con sus rivales.

Las compañías químicas suelen procesar los productos refinados del petróleo como la nafta -creada al separar el crudo en grupos más ligeros- en instalaciones llamadas craqueadoras para crear petroquímicos como etileno y propileno. Estos se siguen procesando en productos como plástico, jabón y fibras sintéticas.

Sin embargo, la craqueadora nueva de Exxon en Singapur permite que la compañía evite el proceso de refinación al procesar el crudo directamente para producir petroquímicos.

“Este es el lugar indicado para craquear crudo porque nos da una ventaja sobre el insumo que predomina en la región”, dijo Stephen Pryor, presidente de ExxonMobil Chemical a Reuters.

“La craqueadora que hemos construido es por lejos el más flexible en insumos que hemos fabricado. Puede craquear todo, desde gases ligeros a líquidos pesados, incluso el crudo”, dijo Pryor.

La nueva tecnología ayuda a reducir los costos de materia prima, el consumo de energía y la emisión de carbono, dijo Pryor, a la vez que la craqueadora también produce componentes para combustibles.

El directivo se excuso de detallar el alcance del ahorro de Exxon o de especificar las variedades de crudo que son procesados por la craqueadora.

Las craqueadoras en Asia suelen usar nafta como insumo, mientras que los de Oriente Medio ofrecen una ventaja en costos ya que procesan etano y propano, gases que son más baratos, para producir petroquímicos.

El proyecto fue demorado durante dos años debido a su complejidad y un panorama económico débil que había reducido el uso de petroquímicos en autopartes, electrodoméstcos y artículos de consumo, a pesar de una capacidad excesiva.

Reporte de Florence Tan y Seng Li Peng

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