21 de enero de 2014 / 7:50 / hace 4 años

Repunte en mercados emergentes impulsa resultados y acciones de Unilever

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LONDRES (Reuters) - Una recuperación en los mercados emergentes durante el cuarto trimestre del 2013 impulsó los resultados anuales del fabricante de bienes de consumo Unilever y envió las acciones de la empresa al alza en la mañana del martes, mientras los inversores recibían la noticia con alivio.

Unilever genera más de la mitad de sus ventas en los mercados emergentes y en desarrollo.

En el tercer trimestre del año pasado, la empresa se vio duramente afectada por una desaceleración en el crecimiento económico de países como Indonesia y por la devaluación de una serie de monedas, incluidas el real brasileño y la rupia india, ya que todo eso perjudicó la demanda de los consumidores.

No obstante, el fabricante anglo-holandés del té Lipton, el jabón Dove y los helados Ben & Jerry's, indicó que sus ventas en mercados emergentes creció un 8,4 por ciento en los últimos tres meses del 2013, por encima del alza del 5,9 por ciento entre julio y septiembre.

El presidente ejecutivo, Paul Polman, dijo que la compañía no estaba cambiando su estrategia en los mercados emergentes, a pesar de la desaceleración del año pasado, y destacó que el crecimiento allí se mantenía muy por encima del registrado en los mercados desarrollados.

"La buena noticia (...) es que una gran proporción es crecimiento del volumen de bienes; estamos vendiendo más productos", dijo el presidente financiero, Jean-Marc Huet, en una entrevista con Reuters.

Huet citó la fortaleza en América Latina y el sudeste asiático. "Desde donde estábamos en septiembre, estamos encantados con el desempeño de los mercados emergentes", dijo.

Las acciones de la empresa se han mantenido estables en el último año, sin poder alcanzar un aumento promedio del 12 por ciento logrado por sus rivales globales, según datos de Thomson Reuters.

"Los inversores parecen estar respirando con cierto alivio", dijo el analista de Hargreaves Lansdown Stockbrokers Keith Bowman.

"De manera importante, las ventas en los mercados emergentes han registrado un repunte, con desempeños destacados de Rusia, Turquía, China e Indonesia", agregó.

Mismas Metas Para 2014

Polman dijo en una conferencia telefónica que el grupo mantenía sus objetivos para el 2014, que apuntan a un crecimiento del volumen por ampliación de mercados y mejoras en los márgenes operativos y flujo de efectivo.

No obstante, indicó que los mercados desarrollados, entre los que se encuentra Estados Unidos, no habían tenido ningún incremento en la demanda de los consumidores pese al repunte en los indicadores económicos.

Unilever registró ganancias estructurales de 1,58 euros por acción, por encima de la estimación promedio de los analistas de 1,53 euros por título.

La empresa dijo que la facturación en el año completo cayó en un 3 por ciento, golpeada por las tasas de cambio y desinversiones.

Sin embargo, las ventas subyacentes crecieron un 4,3 por ciento en el año, apenas por encima de la expectativa de los analistas de un alza del 4,2 por ciento.

Excluyendo el impacto del tipo de cambio, las adquisiciones y desinversiones, las ventas generales subyacentes crecieron un 4,1 por ciento en el cuarto trimestre, superando un consenso del 3,9 por ciento provisto por la compañía.

Editado en español por Ricardo Figueroa y Ana Laura Mitidieri

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