27 de enero de 2014 / 17:08 / en 4 años

RESUMEN-Ventas viviendas nuevas EEUU caen, sector privado se expande a ritmo constante

Una vivienda a la venta en Chandler Heights, EEUU, jun 2 2011. Las ventas de casas unifamiliares nuevas en Estados Unidos cayeron más de lo esperado en diciembre, pero inventarios débiles y firmes alzas en los precios sugieren que el mercado inmobiliario está lo suficientemente fuerte como para impulsar a la economía. REUTERS/Joshua Lott

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - Las ventas de casas unifamiliares nuevas en Estados Unidos cayeron más de lo esperado en diciembre, pero inventarios débiles y firmes alzas en los precios sugieren que el mercado inmobiliario está lo suficientemente fuerte como para impulsar a la economía.

Otros datos publicados el lunes mostraron que el sector privado mantuvo su ritmo de crecimiento en enero.

El Departamento de Comercio dijo el lunes que las ventas de casas cayeron un 7,0 por ciento a una tasa anual desestacionalizada de 414.000 unidades. Las ventas de noviembre fueron revisadas a un ritmo de 445.000 unidades.

Economistas encuestados por Reuters esperaban que las ventas de viviendas nuevas, que se miden a partir de las firmas de contratos, se desaceleraran a un ritmo de 457.000 unidades en diciembre.

El segundo mes consecutivo de declive en las ventas de casas se produjo después del fuerte incremento de un 14,9 por ciento de octubre y habría reflejado cierta presión por el clima frío que se extendió por gran parte del país el mes pasado.

Las ventas en el noroeste de Estados Unidos, que fue duramente afectado por las gélidas temperaturas invernales, cayeron un 36,4 por ciento a su ritmo más lento desde junio del 2012.

Las ventas de casas son tradicionalmente débiles durante el invierno boreal y la ola de frío del mes pasado podría haber exagerado la magnitud del descenso.

Aunque las ventas de casas nuevas cayeron en el verano boreal como consecuencia de un alza en las tasas hipotecarias, han logrado capear los altos costos de los créditos hipotecarios en medio de ajustados inventarios y mejores condiciones en el mercado laboral.

Se espera que el mercado inmobiliario haya contribuido significativamente al crecimiento económico el año pasado, a través de inversiones residenciales y altos precios de las casas que han impulsado el valor neto de los hogares, permitiendo un mayor gasto discrecional.

Los precios de los bonos del Tesoro de Estados Unidos recortaron pérdidas previas y las acciones cotizaron a la baja tras los datos.

SECTOR PRIVADO SE EXPANDE

Por separado, la firma de información financiera Markit dijo que su índice preliminar de gerentes de compras (PMI) en enero se elevó a 56,6 desde 55,7 el mes pasado. Fue la medición más fuerte desde la lectura de 57,7 en septiembre pasado.

Las mediciones superiores a 50 indican expansión de la actividad.

“Los proveedores estadounidenses de servicios reportaron un enero muy ocupado, ofreciendo una señal importante de que la economía sigue con buena salud en el inicio del año”, dijo el economista jefe de Markit Chris Williamson.

En todo el 2013, se vendieron un total de 428.000 casas unifamiliares nuevas. Esta fue la cifra más alta desde el 2008 y representa un aumento de un 16,4 por ciento respecto al 2012.

El mes pasado, la disponibilidad de casas en el mercado cayó un 2,8 por ciento, a 171.000 unidades. Este fue el nivel más bajo desde julio.

La mediana de los precios de ventas para una casa nueva subió el mes pasado un 4,6 por ciento, respecto a diciembre del 2012. Los precios de las casas nuevas subieron un 8,4 por ciento en el 2013, el mayor incremento desde el 2005.

En todo el 2013, la mediana de los precios de ventas para una casa nueva fue de 265.800 dólares, el nivel más alto en los registros.

Reporte de Lucia Mutikani; Traducido por Maria Cecilia Mora. Editado por Luis Azuaje

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