28 de enero de 2014 / 11:38 / hace 4 años

Economía británica crece a ritmo más rápido en seis años en 2013

Por David Milliken y Andy Bruce

LONDRES (Reuters) - La economía de Gran Bretaña registró en 2013 su crecimiento anual más veloz desde la crisis financiera, mostraron datos oficiales el martes, lo que generó dudas sobre cuánto tiempo el Banco de Inglaterra puede mantener las tasas de interés a mínimos récord.

El Producto Interno Bruto (PIB) británico creció un 0,7 por ciento en el cuarto trimestre de 2013, dijo la Oficina Nacional de Estadísticas, en línea con las previsiones de economistas de un crecimiento inferior al 0,8 por ciento visto en el tercer trimestre.

En todo el 2013, el crecimiento económico fue de un 1,9 por ciento, respecto a un 0,3 por ciento en el 2012, y fue la tasa de expansión más veloz desde el 2007.

El rápido crecimiento trimestral- que está por encima de la tendencia a largo plazo de Gran Bretaña- apoya las expectativas de un alentador desempeño en el 2014. Y es probable que genere mayores especulaciones sobre el momento en que el Banco de Inglaterra elevará sus tasas de interés, y mejore la fortuna del Gobierno a poco más de un año de las elecciones generales.

"Las cifras del cuarto trimestre ofrecen un buen punto de partida para una mayor aceleración en el crecimiento este año", dijo Martin Beck de Capital Economics, al proyectar una expansión de un 3 por ciento en el 2014.

No obstante, el hecho de que los datos del cuarto trimestre no superaran los pronósticos -como indicaban algunos sondeos del sector privado- debilitó brevemente a la libra esterlina, al reducir la presión a corto plazo sobre el Banco de Inglaterra para que considere un ajuste en su política monetaria.

El gobernador del BoE (por su sigla en inglés), Mark Carney, ha sostenido que no hay necesidad de un alza en las tasas de interés en el corto plazo.

La producción total de Gran Bretaña sigue muy por debajo de los niveles antes de la crisis, mientras que la inflación ha alcanzado la meta del BoE del 2 por ciento por primera vez en cuatro años.

Pero el desempleo ha caído más rápido de lo que proyectó el banco en agosto, aumentando las perspectivas de que las presiones inflacionarias a largo plazo podrían estar incorporándose a la economía.

Reporte de David Milliken y Andy Bruce. Editado en español por Rodrigo Charme

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