8 de febrero de 2014 / 1:37 / hace 4 años

Producción de carbón de Colombia baja 4,14 pct interanual en el 2013

BOGOTA (Reuters) - La producción de carbón de Colombia en el 2013 bajó un 4,14 por ciento interanual a 85,5 millones de toneladas, levemente por debajo de la meta fijada, por una serie de huelgas que afectaron al sector, así como por restricciones para la operación de un tren y un puerto de carga, informó el viernes el Gobierno.

Colombia, el cuarto exportador mundial de carbón, registró una producción de 89,2 millones de toneladas en el 2012 y su meta para ese año era de 85 millones de toneladas, después de que la redujo desde una inicial de 98 millones, precisó la estatal Agencia Nacional de Minería, el regulador del sector.

Una huelga de un mes en el Cerrejón, el principal productor de carbón en Colombia y otra de siete semanas en Drummond, la segunda más grande del sector, redujeron la producción del mineral y obligaron a las empresas a declarar la fuerza mayor.

A los conflictos laborales se sumaron el cierre por tres semanas del puerto de Drummond en el Mar Caribe luego de un incidente en el que hubo derrame de carbón al lecho marino y la restricción para la operación nocturna de un tren carbonífero por contaminación auditiva.

En el 2013, la industria minera de Colombia también sufrió un aumento de los ataques de la guerrilla izquierdista de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) pese a que el Gobierno elevó el número de soldados y batallones destinados a proteger el sector.

El Gobierno del presidente Juan Manuel Santos y las FARC mantienen un proceso de paz con el que buscan una salida negociada al conflicto interno de casi cinco décadas.

El carbón es el segundo generador de divisas por exportaciones de Colombia, después de las del petróleo. De las actividades de explotación del mineral, el Gobierno recibe importantes recursos por impuestos y regalías.

El sector carbonífero de Colombia está dominado por grandes productores como Glencore Xstrata -a través de la local Prodeco-, por Drummond y por Cerrejón -propiedad de BHP Billiton, Anglo American PLC y también de Glencore Xstrata.

Actualmente, Drummond mantiene paralizadas sus exportaciones desde Colombia después de que el Gobierno ordenó en enero el cierre de su puerto en el Mar Caribe por incumplir normas ambientales de carga directa.

La minera Colombian Natural Resources (CNR), unidad del banco de inversión Goldman Sachs en Colombia, suspendió sus exportaciones desde el 31 de diciembre por no tener listo su puerto de carga directa como lo ordena la ley.

Por otra parte, la Agencia Nacional de Minería informó que la producción de platino se incrementó durante 2013 en un 3 por ciento a 48.300 onzas troy desde 46.900 onzas troy en el 2012.

Mientras, la producción de oro presentó una caída de un 15,8 por ciento a 1,79 millones de onzas troy y la de plata un descenso de 27,9 por ciento a 449.000 onzas troy.

Reporte de Luis Jaime Acosta. luis.acosta@thomsonreuters.com. 57 1 6344138.

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