10 de febrero de 2014 / 15:48 / en 4 años

Mercado global de azúcar podría pasar a déficit en 2014/2015

Por David Brough

Un trabajador pasa junto a una plantación de caña de azúcar de la firma Kenana ubicada al sur de Jartum, mayo 14 2013. El mercado global de azúcar podría registrar un pequeño déficit en 2014/2015 luego de cuatro años de superávit en la medida en que los productores luchan por cubrir sus costos. REUTERS/Mohamed Nureldin Abdallah

DUBAI (Reuters) - El mercado global de azúcar podría registrar un pequeño déficit en 2014/2015 luego de cuatro años de superávit en la medida en que los productores luchan por cubrir sus costos.

Sin embargo, las existencias acumuladas durante los años de amplio suministro frenarán cualquier recuperación de los precios.

Operadores y analistas que asisten a la conferencia sobre azúcar de Platts Kingsman, en Dubái, entre el 8 y el 11 de febrero, dijeron que el consumo del endulzante está avanzando más rápido que el ritmo, entre estable y a la baja, de la producción en el 2015.

“En gran medida todos los productores están operando por debajo de los costos de producción”, comentó Kona Haque, jefa de investigación de materias primas agrícolas en Macquarie Bank.

Haque encendió el debate sobre el panorama para el mercado azucarero del 2014/2015 al convertirse en la primera analista en la conferencia en pronosticar públicamente un déficit global, aunque pequeño, de 1 millón de toneladas.

El presidente de la consultoría brasileña Datagro, Plinio Nastari, dijo que su estimación de un déficit global de azúcar de 1,6 millones de toneladas en el 2014/2015 obedece a expectativas de que el consumo mundial crezca a un robusto 2,5 por ciento anual, impulsado por bajos precios.

El consumo mundial de azúcar en 2013/2014 ha sido estimada por la Organización Mundial de Azúcar (ISO, por su sigla en inglés) en 176,8 millones de toneladas, de modo que un incremento del 2,5 por ciento sería equivalente a unos 4,4 millones de toneladas.

Nastari también apuntó a tensiones financieras que enfrentan productores en Brasil tras años de precios bajos que han llevado a cierres de ingenios azucareros y a una menor inversión en agricultura.

Los precios globales del azúcar cayeron a 14,70 centavos por libra el 28 de enero, el mínimo en 3 años medio, presionados por superávits globales en grandes productores, como Brasil, Tailandia y la India.

El mercado se ha equilibrado lentamente tras un fuerte incremento en la producción que tuvo lugar después de un alza de precios a más de 30 centavos la libra a comienzos del 2011.

La ISO ha pronosticado un superávit global de azúcar de 4,73 millones de toneladas en el 2013/2014, menos de la mitad de los 10,60 millones de toneladas de 2012/2013.

El jefe de agricultura del proveedor de datos Platts, Jonathan Kingsman, dijo que los precios débiles habían hecho que la producción de azúcar resultara menos rentable, mientras que el consumo siguió creciendo.

Kingsman prevé una reducción a la mitad del superávit global de azúcar en el 2014/2015 a sólo 2,0 millones de toneladas y dijo que sus pronósticos de crecimiento del consumo global podrían ser demasiado conservadores.

La ISO prevé que las reservas globales de azúcar al final de la temporada 2013/2014 habrán alcanzado las 75,8 millones de toneladas, tras subir en más de un 25 por ciento en los tres años precedentes.

Reporte adicional de Nigel Hunt. Traducido por Patricio Abusleme

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