17 de febrero de 2014 / 22:18 / hace 3 años

Ganancias de BHP Billiton crecen un 31 pct en primer semestre

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MELBOURNE (Reuters) - BHP Billiton, la mayor minera global, reportó el martes un aumento de un 31 por ciento en sus ganancias estructurales en el primer semestre, superando ampliamente las estimaciones del mercado, fortalecidas por un agresivo recorte de costos y aumento de volúmenes.

La empresa también dijo que consideraría un aumento de su dividendo en agosto, en momentos en los que reduce su deuda hacia niveles que podrían derivar en una recompra de acciones.

"Estamos bien posicionados para extender nuestros sólidos antecedentes de administración de capital", dijo la minera global.

La ganancia estructural atribuible creció a 7.760 millones de dólares en los seis meses hasta diciembre, frente a los 5.940 millones de dólares del año previo. Analistas esperaban una ganancia de 6.930 millones de dólares.

A pesar de superar las estimaciones, BHP elevó su dividendo provisional en sólo un 3,5 por ciento a 0,59 dólares por acción, en línea con el consenso y su práctica normal de pagar un dividendo provisional en línea con el dividendo final del año previo.

La mina Escondida en Chile se mantiene rumbo a producir aproximadamente 1,1 millones de toneladas de cobre en el año financiero 2014, informó la compañía.

La minera dijo que el gasto de capital y en exploración disminuiría en un 25 por ciento este año.

Después de haber logrado ahorros en costos anualizados de 4.900 millones de dólares mediante el recorte del gasto de capital y la reducción de la deuda, BHP mostró confianza para elevar su flujo de caja, aunque no anunció un dividendo sorpresa como su rival Rio Tinto.

"Vamos a considerar la trayectoria de nuestro dividendo base progresivo al final del año financiero 2014", indicó BHP.

La compañía espera generar un fuerte flujo de caja que le ayude a disminuir la deuda neta a aproximadamente 25.000 millones de dólares para junio del 2014, una meta que el presidente ejecutivo Andrew Mackenzie ha dicho llevaría a la firma a considerar un retorno de capital a sus accionistas.

La deuda neta de BHP bajó a 27.100 millones de dólares, 422 millones menos que la registrada al 30 de junio del 2013.

Las acciones de BHP en Australia cerraron en 38,02 dólares australianos el lunes, antes del reporte de resultados del primer semestre.

Reporte de Sonali Paul; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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