3 de marzo de 2014 / 21:30 / hace 3 años

Minera brasileña Vale reinicia obras en proyecto de níquel en Canadá

2 MIN. DE LECTURA

Por Allison Martell y Euan Rocha

TORONTO (Reuters) - La unidad canadiense de la minera brasileña Vale retomó las obras en su proyecto de níquel Copper Cliff Deep en la cuenca Sudbury y espera completar un estudio de factibilidad antes de fin de año, dijo el lunes un ejecutivo de la compañía.

Se espera que la construcción del proyecto cueste cerca de 1.000 millones de dólares y podría ser una de las unidades con operaciones de menores costos, dijo Kelly Strong, vicepresidente de las operaciones de Vale en Ontario y Reino Unido.

Si sigue adelante, Copper Cliff Deep sería el segundo proyecto de Vale en la cuenca Sudbury en el norte de Ontario, donde recientemente abrió Totten, su primera mina nueva en más de 40 años.

El proyecto, que fusionaría y ampliaría lo que ahora son dos minas separadas, fue suspendido como consecuencia de la crisis financiera del 2008. En el 2010, Vale Canadá dijo que estaba reevaluando el proyecto, aunque no inició obras.

La primera de tres etapas de Copper Cliff Deep podría comenzar a producir dentro de dos a tres años, dijo Strong a Reuters. La aprobación final dependerá de si el proyecto recibe la autorización del directorio de Vale en Brasil.

Strong, quien lidera las operaciones de Vale en la cuenca Sudbury, también desestimó las expectativas de que la minera brasileña vaya a alcanzar un acuerdo a inicios de este año con su rival productor y operador de metales Glencore Xstrata Plc para fusionar sus proyectos de níquel adyacentes en Canadá.

El precio del níquel ha comenzado a subir este año y actualmente cotiza en unos 14.674 dólares por tonelada, un alza respecto a los 13.900 dólares por tonelada de finales del 2013, después de que Indonesia impuso en enero una prohibición a las exportaciones de minerales sin procesar.

Escrito por Julie Gordon en Vancouver; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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