17 de marzo de 2014 / 23:04 / en 4 años

American Express acuerda con inversores 900 mln dlrs para división viajes de negocios

NUEVA YORK (Reuters) - American Express Co dijo el lunes que cuatro inversores financieros comprometieron un total de 900 millones de dólares para impulsar un negocio conjunto de viajes corporativos, en la que podría ser la mayor inversión realizada jamás en la compañía estadounidense.

El acuerdo pone de relieve algunos de los desafíos que enfrenta la mayor compañía de tarjetas de crédito del mundo, en momentos en que los presupuestos corporativos cada vez más estrechos afectan su división de viajes de negocios, que ayuda a los empleados de compañías en la coordinación de sus salidas.

Certares LP, la firma de inversión fundada por JPMorgan Chase & Co y el veterano de capitales privados Greg O‘Hara, se unirá a Qatar Investment Authority, BlackRock Inc y Macquarie Capital en la nueva empresa.

Qatar Investment Authority tendrá una participación mayoritaria que los otros tres inversores en la nueva firma, de acuerdo a una persona cercana al asunto que no estaba autorizada para revelar públicamente este detalle.

El acuerdo resalta el renovado apetito de los fondos de riqueza soberana por inversiones directas al estilo de capital privado en compañías basadas en Estados Unidos.

American Express dijo en septiembre que estaba en negociaciones para vender la mitad de su división de viajes por hasta 1.000 millones de dólares a un grupo de inversores liderado por Certares. El negocio de viajes ejecutivos de la compañía no será parte del acuerdo.

El lunes, American Express dijo que llegó a un acuerdo y reveló la identidad de las partes involucradas. Mantendrá el control de la mitad del negocio conjunto y los cuatro inversores financieros se quedarán con el resto, de acuerdo a la declaración de la compañía.

American Express, con sede en Nueva York, dijo que espera usar una “parte sustancial” de cualquier utilidad tras el cierre de la transacción, esperada para el segundo trimestre, para invertirla en iniciativas de expansión.

La unidad de viajes de negocios es la más grande de su tipo, al proveer servicios a clientes que en total gastan más de 19.000 millones de dólares en viajes corporativos. En la actualidad está presente en 139 países y emplea a más de 14.000 personas.

Reporte de Greg Roumeliotis en Nueva York. Traducido al español por Marion Giraldo

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