26 de marzo de 2014 / 9:59 / hace 3 años

Bullard de Fed espera que desempleo EEUU caiga por debajo del 6 pct este año

James Bullard, presidente del Banco de la Reserva Federal de St. Louis, durante entrevista con Reuters en Boston, Massachusetts, ago 2, 2013. La tasa de desempleo en Estados Unidos caerá por debajo del 6 por ciento a fin de año, dijo el miércoles un funcionario de la Reserva Federal, quien ofreció una visión optimista sobre la mayor economía del mundo después de que comentarios del banco central provocaron estragos en los mercados financieros la semana pasada. REUTERS/Brian Snyder

Por Michael Flaherty

HONG KONG (Reuters) - La tasa de desempleo en Estados Unidos caerá por debajo del 6 por ciento a fin de año, dijo el miércoles un funcionario de la Reserva Federal, quien ofreció una visión optimista sobre la mayor economía del mundo después de que comentarios del banco central provocaron estragos en los mercados financieros la semana pasada.

El presidente del Banco de la Reserva Federal de St. Louis, James Bullard, afirmó que el panorama para la economía de Estados Unidos es “bastante bueno”, pese a algunos datos divulgados a comienzos de año.

“Lo más importante es que el desempleo ha bajado más rápido de lo esperado”, afirmó Bullard, que habló en un panel de discusión en la conferencia anual de inversores de Credit Suisse en Hong Kong.

Más tarde, Bullard agregó en una sesión de preguntas y respuestas que se necesita de un mayor avance en el mercado laboral antes de que los funcionarios de la Fed puedan considerar un aumento de las tasas de interés.

Bullard es conocido como uno de los funcionarios de línea más dura de la Fed. Previamente defendió un alza de tasas tan pronto como en el 2014, una postura que parece haber abandonado.

El endurecimiento de la política monetaria de Estados Unidos tomó un papel central la semana pasada luego de la más reciente reunión de la Fed, cuando el banco central dijo que esperaba mantener las tasas de interés referenciales en cerca de cero por un “período considerable” tras el término de su programa de compras de bonos, que se prevé que acabe a fin de año.

Al ser consultada en una conferencia de prensa posterior a la declaración, la presidenta de la Fed, Janet Yellen, dijo que la frase “probablemente significa un rango de cerca de seis meses o algo por el estilo”.

Las acciones y bonos se desplomaron inmediatamente debido a que los operadores consideraron que la declaración sugería que podría haber alzas de tasas de interés antes de lo pronosticado.

Bullard se había unido a otros funcionarios de la Fed al restar importancia al comentario de los “seis meses” de Yellen, y reiteró esa visión el miércoles.

La tasa de desempleo en Estados Unidos febrero subió en febrero a un 6,7 ​​por ciento desde un mínimo en cinco años de un 6,6 por ciento luego de que los estadounidenses inundaron el mercado laboral en busca de trabajo.

Pero con el desempleo cerca del umbral previo de la Fed de un 6,5 por ciento, han aumentado las posibilidades de que el banco central actúe para elevar las tasas de interés más velozmente de lo esperado por algunos operadores del mercado.

Los funcionarios de la Fed parecen estar cada vez más preocupados de que mantener una política monetaria tan expansiva durante tanto tiempo pueda alentar a los inversores a tomar demasiados riesgos, generando burbujas que eventualmente puedan explotar y agitar los mercados.

La economía de Estados Unidos “se dirige a un año muy bueno”, sostuvo Bullard el miércoles, “pese a la serie de datos más débiles en el período de tiempo de enero, febrero”.

La Fed ha mantenido las tasas de interés en cerca de cero desde fines del 2008 para ayudar a la economía estadounidense a recuperarse de la recesión del 2007 al 2009.

Reporte adicional de Saikat Chatterjee y Twinnie Su. Editado en español por Carlos Aliaga/Patricio Abusleme

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