27 de marzo de 2014 / 9:43 / hace 3 años

FMI acuerda rescate para Ucrania, economía rusa enfrenta panorama sombrío

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Tanque ucraniano es llevado a un tren, norte de Crimea, mar 27, 2014. El Fondo Monetario Internacional (FMI) dijo el jueves que acordó un rescate de entre 14.000 y 18.000 millones de dólares para Ucrania, una decisión que desbloqueará nuevos créditos que llegarían a un total de 27.000 millones de dólares en los próximos dos años.Yannis Behrakis

Por Natalia Zinets y Elizabeth Piper

KIEV (Reuters) - Ucrania recibió el jueves un salvavidas financiero de 27.000 millones de dólares, aprobado rápidamente después de la anexión de Crimea por parte de Rusia, mientras el ministro de Economía ruso reconoció que el crecimiento de su país se desacelerará dramáticamente ante la salida de flujos al exterior.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) anunció un acuerdo de entre 14.000 y 18.000 millones de dólares para Kiev a cambio de duras reformas económicas que desbloquearían más ayuda de la Unión Europea (UE), Estados Unidos y otros prestamistas en los próximos dos años.

Elevando la temperatura política, la ex primera ministra ucraniana Yulia Tymoshenko, liberada de prisión el mes pasado después de que su archirrival Viktor Yanukovich fue destituido, anunció que volverá a presentarse a la presidencia en una elección prevista para el 25 de mayo.

La declaración de Tymoshenko, de 53 años, estableció una lucha electoral con el ex boxeador convertido en político Vitaly Klitschko, quien también ha anunciado su candidatura, y otras figuras que han surgido después de meses de agitación política.

El acuerdo del FMI es un impulso político para el Gobierno pro-occidental que reemplazó el mes pasado a Yanukovich, quien contaba con el respaldo de Rusia, lo que llevó a Moscú a tomar Crimea.

"El apoyo financiero de la comunidad internacional más amplia que abrirá el programa asciende a 27.000 millones de dólares en los próximos dos años", dijo el FMI en un comunicado.

El FMI dijo que no veía la necesidad de reestructurar las deudas de Ucrania por el momento.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dijo que el acuerdo del FMI era un importante paso adelante que ayudaría a estabilizar la economía ucraniana.

El Senado y la Cámara de Representantes estadounidenses aprobaron sin dificultad el jueves proyectos de ley para proveer ayuda a Ucrania, respaldar garantías de préstamo por 1.000 millones de dólares a Kiev e imponer sanciones a rusos y ucranianos, tras los acontecimientos en Crimea.

China, que no apoyó este mes a su aliado Rusia en una votación sobre Crimea en Naciones Unidas, dijo que jugará un "papel constructivo" en ayudar financieramente a Ucrania, pero no aclaró si participará directamente.

El Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo dijo que podría inyectar hasta 1.000 millones de euros anuales en Ucrania en los próximos años.

Por su parte, la Asamblea General de Naciones Unidas aprobó el jueves una resolución no vinculante que declara inválido el referendo de Crimea apoyado por Moscú, celebrado este mes para separarse de Ucrania, en una votación que según países occidentales destaca el aislamiento de Rusia.

Confrontacion Este-Occidente

La crisis ucraniana ha desatado la confrontación más seria entre el Este y Occidente desde el fin de la Guerra Fría un cuarto de siglo atrás, profundizando el desplome de la economía de Ucrania, centrada en la producción de carbón y acero, el tránsito de gas y las exportaciones de granos.

Sin las medidas de austeridad impuestas por el FMI, la economía podría contraerse en un 10 por ciento este año, dijo el primer ministro Arseny Yatseniuk al Parlamento, al explicar por qué su Gobierno había cedido a las condiciones del organismo.

"Ucrania está al borde de la bancarrota económica y financiera", dijo.

Kiev abrió la puerta al acuerdo con el FMI al anunciar el miércoles un radical aumento del 50 por ciento en el precio del gas local a partir del 1 de mayo y al prometer la eliminación gradual de los restantes subsidios a la energía para el 2016, una medida impopular que Yanukovich se había negado a tomar.

El primer ministro, quien asumió el cargo hace un mes diciendo que estaba en una misión "kamikaze" para tomar decisiones dolorosas, dijo que el precio del gas ruso del que el país depende podría aumentar un 79 por ciento, una receta para el descontento popular.

Aislamiento Ruso

El rescate internacional para Ucrania contrastaba con las medidas occidentales para aislar a Rusia diplomática y económicamente por la anexión de Crimea, que alberga la flota rusa en el Mar Negro y una mayoría de población rusa.

Las prohibiciones de visas y congelamientos de activos de Estados Unidos y la UE contra funcionarios rusos y ucranianos de alto nivel, bajo la amenaza de sanciones económicas más duras si el presidente realiza más avances, han acelerado la fuga de capitales.

El ministro de Economía ruso, Alexei Ulyukayev, dijo el jueves que la salida de capitales podría ser de alrededor de 100.000 millones de dólares este año y podría reducir el crecimiento económico a muy por debajo del 2,5 por ciento pronosticado previamente.

"Si asumimos que la salida de capitales del primer trimestre fue de 60.000 millones de dólares (...) entonces alcanzará alrededor de 100.000 millones de dólares para todo el año", dijo Ulyukayev en una conferencia de inversores.

"Bajo este escenario, estimamos que el crecimiento económico se desacelerará a un 0,6 por ciento", agregó.

El Banco Mundial dio un pronóstico más sombrío para la economía rusa, al decir que en un escenario de alto riesgo debido a la tensión persistente por Ucrania, la economía rusa podría contraerse hasta un 1,8 por ciento, incluso sin sanciones comerciales de Occidente.

Escrito por Timothy Heritage. Editado en español por Lucila Sigal

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