2 de abril de 2014 / 13:19 / en 3 años

BHP no prevé alivio en precios de carbón a corto plazo

BRISBANE, Australia (Reuters) - La líder global en minería BHP Billiton prevé pocas mejoras en los precios del carbón a corto plazo, pues el mercado seguirá con un exceso de oferta durante un tiempo, dijo el miércoles el jefe de carbón de la empresa.

Los precios del carbón metalúrgico se derrumbaron hasta cerca de 105 dólares por tonelada desde más de 300 dólares en 2009, mientras que los precios del carbón térmico cayeron a 75 dólares desde máximos de alrededor de 130 dólares en el 2011.

Eso llevó a productores a cerrar algunas minas, despedir empleados y aplazar proyectos.

Al mismo tiempo, las mineras han elevado su producción en algunas minas para tratar de reducir los costos de producción por tonelada. BHP inauguró una nueva mina hace un año y prepara otra que comenzaría a producir este año, lo que agravó el exceso de suministro.

“La situación es dura. Es difícil ver un alivio a corto plazo, sin duda cuando se tiene un suministro tan fuerte”, dijo el presidente de carbón de BHP Billiton, Dean Dalla Valle, a periodistas después de un almuerzo de negocios.

Productores en Indonesia, el principal exportador mundial de carbón térmico para instalaciones eléctricas, están elevando su producción para compensar la caída de los precios. Y según Dalla Valle la producción probablemente continuará subiendo.

Sin embargo, BHP se mantiene optimista sobre la demanda de carbón a largo plazo, a pesar de esfuerzos globales por reducir el uso de carbón para combatir el cambio climático e intentos de China de limitar la contaminación en las grandes ciudades.

“Todo lo que podemos decir es que a largo plazo los fundamentos están presentes”, dijo Dalla Valle. “Sin embargo, por el momento en realidad tenemos excesos de suministro a corto plazo. Entonces la industria superar esto, como sea, de una u otra forma”.

Reporte de Sonali Paul

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