7 de mayo de 2014 / 22:44 / en 3 años

Detenida parcialmente mayor refinería de Venezuela por falla de vapor

Por Sailú Urribarri

PARAGUANA, Venezuela (Reuters) - La mayor refinería de Venezuela, Amuay, con capacidad para procesar 645.000 barriles por día (bpd), detuvo tres unidades por una falla en la presión del vapor y opera parcialmente, dijeron el miércoles trabajadores de la planta.

Las fuentes precisaron a Reuters que el craqueador catalítico, de 104.000 bpd de capacidad y al menos dos de las cinco unidades de destilación de crudo se encontraban detenidas; y que la falla afectó el proceso de arranque del flexicoquer.

La estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) no ofreció comentarios de inmediato.

“Se perdió la presión del vapor (...) lo que provocó que se paralizaran las actividades, y que se retrasaran las labores de arranque del flexicoquer”, dijo uno de los trabajadores que pidió el anonimato pues no estaba autorizado a hablar con la prensa.

El flexicoquer fue detenido en enero por problemas en un compresor. El mantenimiento de la unidad arrancó en marzo y se esperaba que en los próximos días reiniciara su actividad.

Los trabajadores detallaron que la falla con el sistema de vapor se inició la medianoche del martes, y que las operaciones de la planta fueron disminuyendo paulatinamente. Agregaron que la refinería vecina, Cardón, no fue afectada.

Junto a la refinería vecina Cardón, Amuay constituye el Complejo Refinador Paraguaná (CRP), el segundo mayor del mundo con capacidad para procesar 955.000 bpd.

Amuay tiene cinco unidades de destilación, por lo que la refinería estaría trabajando a media máquina.

Al cierre de marzo la planta estaba operando al 58 por ciento de su capacidad, con todas sus unidades de destilación en marcha, según un informe de PDVSA visto por Reuters.

Este nuevo contratiempo podría amenazar los planes de la petrolera estatal de incrementar su exportación de derivados.

El circuito venezolano de refinación y mejoramiento de crudo sufre de constantes incidentes y paradas no programadas. La red aún no se recupera totalmente de un trágico accidente en Amuay, en agosto del 2012.

Reporte de Sailú Urribarri y Eyanir Chinea; Editado por Diego Oré/Manuel Farías

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