15 de mayo de 2014 / 10:59 / en 3 años

PIB europeo decepciona, inflación sigue en zona de peligro

BRUSELAS (Reuters) - El crecimiento de la zona euro fue mucho más débil que lo esperado en el primer trimestre y la inflación se mantuvo en la "zona de peligro" por debajo del 1 por ciento en abril, pese a una modesta subida, según mostraron datos reportados el jueves.

La Oficina de Estadísticas de la Unión Europea estimó que la economía de los 18 países que comparten el euro se expandió sólo un 0,2 por ciento trimestral en los tres primeros meses del año, en lugar del 0,4 por ciento que esperaban los economistas.

Eurostat también revisó a la baja la tasa de crecimiento en los tres últimos meses del 2013 al 0,2 por ciento intertrimestral, frente al 0,3 por ciento de la estimación anterior.

Este crecimiento más débil que el esperado añade más presión al Banco Central Europeo para que relaje más la política monetaria con el fin de reducir los riesgos de deflación en una economía que apenas crece.

El desglose por países mostró que la evolución por países fue dispar. Alemania mostró un fuerte crecimiento en claro contraste con Francia, que se estancó y que Italia, la tercera economía de la región, que se contrajo.

Los analistas habían esperado que el crecimiento de la zona euro se contrajera en el segundo trimestre tras remontar en el primero.

Indicadores como los pedidos industriales y la confianza empresarial ilustran cómo a la economía de la región -con un PIB de 9,5 billones de euros- le cuesta ganar velocidad, ante obstáculos a contratiempos como el elevado desempleo y los riesgos geopolíticos como la crisis en Ucrania.

Por otra parte, Eurostat confirmó que la inflación se aceleró al 0,7 por ciento en abril, frente al 0,5 por ciento en marzo.

Pero esta cifra sigue encontrándose debajo de lo que el BCE denomina la "zona de peligro" -menos del 1 por ciento- y muy lejos del objetivo del BCE -justo por debajo del 2 por ciento-.

La inflación se mantuvo baja por la caída de los precios de los combustibles de transportes, así como por unos costos más asequibles en servicios de telecomunicaciones y las verduras, que compensaron el mayor precio de los paquetes de vacaciones, el tabaco y la electricidad.

En términos intermensuales, la inflación subió un 0,2 por ciento en abril, mientras que la inflación subyacente -que excluye energía y comida no procesada- subió un 0,2 por ciento.

La fortaleza del euro, que cotiza un 14 por ciento por encima de sus mínimos del 2012, es un factor importante que contiene los precios.

El BCE, que no ve un riesgo claro de deflación en la zona euro, dijo que estaba listo a desplegar medidas convencionales y no convencionales para combatir la baja inflación, que se espera se mantenga por debajo del objetivo hasta el 2016.

El banco está preparando un paquete de medidas para su reunión de junio, incluidos recortes en todos los tipos de interés y estímulos al crédito bancario para las PYMEs.

Información de Martin Santa y Jan Strupczewski. Traducido por la Redacción de Madrid; editado por Carlos Aliaga vía Mesa Santiago

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