16 de mayo de 2014 / 16:45 / en 3 años

Darden venderá cadena de restaurantes Red Lobster por 2.100 mln dlr

(Reuters) - Darden Restaurants Inc dijo que acordó vender su cadena de restaurantes de pescados y mariscos Red Lobster a la firma de capital privado Golden Gate Capital por 2.100 millones de dólares, a pesar de presiones de un inversor que se oponía a los planes.

El fondo de cobertura Starboard Value LP se opuso a la venta o escisión de Red Lobster, bajo el argumento de que destruiría hasta 800 millones de dólares del valor accionario de la firma.

Darden dijo el viernes que espera ingresos netos en dinero de alrededor de 1.600 millones de dólares de la venta, de los cuales alrededor de 1.000 millones se usarían para retirar deuda.

Lo que resta sería usado para recomprar hasta 700 millones de dólares de acciones en el año fiscal 2015, dijo Darden.

Darden, el operador de restaurantes más grande de Estados Unidos, ha estado luchando contra la competencia de otros como Chipotle Mexican Grill y Panera Bread.

Red Lobster, cuyas ventas comparadas en restaurantes han caído en cinco de los últimos seis trimestres, contribuyó alrededor del 31 por ciento de los ingresos totales de Darden en 2013.

Otro inversor, Barington Capital Group LP, había presionado a Darden para que junte a sus cadenas más maduras como Red Lobster y Olive Garden en una sola compañía, y sus cadenas de mayor crecimiento, que incluyen LongHorn Steakhouse y Capital Grille, en otra.

Starboard se excusó de hacer comentarios inmediatos, mientras que Barington no se hallaba disponible.

Darden, que esperar formalizar la venta en el primer trimestre de 2015, dijo que exploró varias opciones para separar a Red Lobster, pero concluyó que la venta a Golden Gate maximizaba el valor del negocio y sus activos de bienes raíces.

Reporte de Maria Ajit Thomas en Bangalore. Editado en español por Mónica Vargas

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