12 de mayo de 2017 / 15:55 / hace 2 meses

Colombiana Ecopetrol enfocará esfuerzos en comprar reservas de crudo liviano en América

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BOGOTÁ, 12 mayo (Reuters) - La petrolera colombiana Ecopetrol anunció el viernes que enfocará sus esfuerzos de los próximos 18 meses en buscar oportunidades de compra de reservas de crudo liviano en el continente americano, aprovechando una caja de casi 6.000 millones de dólares con la que cerró el primer trimestre.

Ecopetrol más que duplicó su utilidad neta entre enero y marzo a 886.000 millones de pesos (300,4 millones de dólares), con respecto al mismo periodo del año pasado, debido a los mejores precios del crudo y mayores eficiencias operativas.

"La idea nuestra es buscar reservas, bien sea en crudos livianos, bien sea por fuera de Colombia (...) Puede ser algo que suceda en los próximos 18 meses, por lo cual es difícil dar un cronograma de qué y cuándo", dijo el presidente de Ecopetrol, Juan Carlos Echeverry, durante una conferencia telefónica con inversionistas.

"Hemos ya tenido reuniones con bancos que nos han mostrado activos de diferente tipo en las Américas y ese es un mercado activo (...) y lo que queremos es que la compra responda o genere un mejor balance en nuestro portafolio de crudos", explicó.

Cerca del 82 por ciento del portafolio de producción de Ecopetrol está concentrado en crudo -la mayor parte pesado-, mientras el restante 18 por ciento es de gas.

La compañía cerró el trimestre con una caja de 17,5 billones de pesos (5.964 millones de dólares).

"El grupo mantiene una sólida posición de caja (...) que incluye efectivo y equivalentes de efectivo por 8,2 billones de pesos, inversiones de corto plazo a menos de un año por 7 billones de pesos e inversiones a más de un año por 2,3 billones de pesos", aseguró la vicepresidenta corporativa de estrategia y finanzas, María Fernanda Suárez.

A pesar del favorable resultado de Ecopetrol en materia financiera, su producción se contrajo un 3,3 por ciento en el primer trimestre a 712.000 barriles diarios de petróleo equivalentes (bdpe), como consecuencia de las dificultades operacionales por los ataques de la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional contra el oleoducto Caño Limón-Coveñas.

1 dólar = 2.933,92 pesos colombianos Reporte de Nelson Bocanegra. Editado por Rodrigo Charme

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