2 de abril de 2014 / 22:25 / hace 3 años

BREAKINGVIEWS-Sismo en Chile no afecta a la economía, tampoco la reforma tributaria

(El autor es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones expresadas son de su pertenencia)

Por Martin Hutchinson

NUEVA YORK, 2 abr (Reuters) - Afortunadamente, el gran terremoto del martes en Chile causó pocas muertes y pérdidas materiales, una buena noticia para todos, incluidos los inversores. Los planes impositivos que la presidenta Michelle Bachelet presentó el lunes también evitan dañar a la economía chilena.

El terremoto, de magnitud 8,2 en la escala de Richter, fue menor al sismo de magnitud 8,8 del 27 de febrero de 2010, justo al término del mandato anterior de Bachelet. También fue muchos menos catastrófico que el terremoto de hace cuatro años, que causó daños por unos 30.000 millones de dólares según estimaciones.

Durante la campaña para volver a la presidencia, Bachelet se alió con facciones políticas de izquierda. Esa cercanía podría haber resultado en políticas más radicales que las aplicadas durante su primer mandato. Las empresas chilenas y los inversionistas extranjeros pueden respirar tranquilos.

La presidenta prometió que la reforma permitiría aumentar la recaudación unos 8.000 millones de dólares equivalentes a 3 puntos porcentuales del Producto Interno Bruto (PIB), la mayor parte proveniente de un gravamen más alto a las bebidas alcohólicas y azucaradas.

Bachelet aumentó el gravamen corporativo en 5 puntos, a un 25 por ciento, y abolió un mecanismo de exención de impuesto a las ganancias implementado en la década de 1990 para aumentar la inversión. La medida se compensa parcialmente con un recorte similar en la tasa máxima de impuestos a la renta personal, al 35 por ciento.

Los inversionistas extranjeros estaban más preocupados por la abolición de un acuerdo para no imponer tributos adicionales a las nuevas inversiones una vez que son hechas, aunque en general no hay mucho de qué preocuparse. Los regímenes impositivo y de inversiones de Chile siguen siendo competitivos.

Eso es necesario luego de que el Banco Central de Chile redujo el lunes su pronóstico de crecimiento económico para este año en cerca de un punto porcentual, a un rango de entre 3 y 4 por ciento. La principal razón fue la reciente caída en el precio del cobre, de un 10 por ciento en dólares este año.

Con una menor demanda china y nuevos competidores a nivel global, la perspectiva para el precio de la principal materia prima de Chile se ve débil.

Un mayor declive en los precios del cobre es el principal riesgo económico para el país y no es coincidencia que el índice IPSA de acciones líderes haya caído un 13 por ciento el último año.

Sin embargo, con políticas relativamente benignas de Bachelet, incluso un crecimiento menos asombroso no evitará que Chile siga siendo un refugio de crecimiento sólido y riesgo limitado. (Traducido por Nadia López; editado por Hernán García)

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