EXCLUSIVA-Estatal PDVSA considera importar crudo de Argelia: documento

miércoles 27 de agosto de 2014 15:28 GYT
 

HOUSTON, 27 ago (Reuters) - La estatal PDVSA está considerando importar petróleo argelino Saharan Blend para diluir su propio crudo extrapesado, de acuerdo con un documento de la empresa al que Reuters tuvo acceso el miércoles, lo que marcaría la primera importación de crudo en la historia del país miembro de la OPEP.

Pese a contar con las mayores reservas de crudo del mundo, en los últimos años Petróleos de Venezuela (PDVSA) ha estado comprando un volumen creciente de nafta pesada para mezclar con la extracción de crudo extrapesado de la Faja Petrolífera del Orinoco, su mayor región productora.

Estas mezclas se hacen para convertir el extrapesado en un producto exportable, en medio de la declinación de la producción local de crudos medianos y livianos que antes se usaban como diluyentes y de retrasos en la construcción de nuevos mejoradores que pueden cambiar la calidad del crudo.

"(El departamento de) Comercio (de PDVSA) evalúa la reciente estrategia de importar crudo Saharan Blend de Argelia", dice el documento.

Las compras de nafta de PDVSA se han estado haciendo a elevados precios en el mercado abierto, lo que golpea su flujo de caja y afecta la principal fuente de ingresos del gobierno socialista de Nicolás Maduro.

En julio la compañía lanzó una oferta al mercado abierto para comprar al menos cuatro cargamentos de 500.000 barriles cada uno de nafta pesada para el período Septiembre-Diciembre y, de acuerdo con operadores, Petrochina y las firmas comerciales Delaney y Noble Group ganaron los contratos.

Contar con un proveedor estable de crudo ligero a través de un contrato de suministro implicaría un ahorro para la empresa, aun cuando recurrir a la importación de petróleo siempre ha sido motivo de controversia en el país petrolero.

La estatal no respondió de inmediato a las peticiones de información de Reuters, pero el ministro de Petróleo, Rafael Ramírez, había dicho este año que Venezuela podría recurrir a la importación de crudos ligeros como "último recurso" para contar con suficiente diluyente para sus crudos extrapesados.

La estrategia de importar crudo argelino podría ser temporal si PDVSA y media docena de proyectos que opera en la Faja del Orinoco con firmas como la estadounidense Chevron, la italiana ENI y la española Repsol finalmente construyen nuevos mejoradores, en medio de importantes demoras.   Continuación...