20 de enero de 2015 / 0:17 / hace 3 años

ACTUALIZA 2-Brasil ordena cortes de energía programados ante mayor demanda por ola de calor

(Actualiza con citas, detención de reactor, ola de calor)

Por Anna Flávia Rochas

SAO PAULO, 19 ene (Reuters) - Las proveedoras de electricidad de Brasil realizaron importantes cortes de energía el lunes a pedido del operador de la red eléctrica nacional ONS para evitar una crisis mayor, poniendo la atención en un frágil sistema que enfrenta una enorme exigencia debido a una ola de calor récord y una sequía sin precedentes.

La ONS dijo que organizó cortes programados de 2.200 megavatios en ocho estados en el día más caluroso en lo que va del año en Sao Paulo, donde la temperatura llegó a los 36,5 grados centígrados, y otras ciudades del sudeste del país, lo que provocó un aumento en la demanda por el uso del aire acondicionado y otros aparatos eléctricos.

Eletronuclear, una unidad de la compañía eléctrica estatal Eletrobras, dijo que el reactor nuclear Angra I se apagó automáticamente a las 1649 GMT debido a una baja en la frecuencia de la red nacional. La compañía dijo que no hubo riesgos para los trabajadores ni para el medioambiente debido a la paralización.

Funcionarios brasileños han negado reiteradamente que sea necesario racionar la energía, pese a que la peor sequía en Brasil en 80 años drenó las reservas de agua de las plantas hidroeléctricas y obligó a usar plantas de energía térmica, más costosas.

La sequía también ha planteado la posibilidad de un racionamiento de agua en Sao Paulo, el centro de negocios de Brasil y la mayor zona metropolitana de Sudamérica.

Las acciones de compañías eléctricas se derrumbaron en la bolsa de Sao Paulo, provocando un descenso de casi un 5 por ciento del índice bursátil del sector al propagarse las noticias de los cortes de electricidad.

Los papeles de CPFL Energia SA perdieron más de un 7 por ciento, mientras que los de AES Eletropaulo, Light SA y Copel cedieron cerca de un 6 por ciento, respectivamente.

Una concesión privada de metro en Sao Paulo, ViaQuatro, dijo que sufrió una falla eléctrica a las 1635 GMT y que restauró el servicio de parte de las línea tras 90 minutos, pero dos estaciones seguían cerradas.

La ONS dijo que la red nacional regresó a la normalidad a las 1745 GMT, después de que los cortes programados afectaron a menos de un 5 por ciento de la demanda total del sistema.

Las compañías del sector energético ya han enfrentado dificultades bajo el Gobierno de la presidenta Dilma Rousseff, quien sorprendió a los inversores al obligar inesperadamente a recortar las tarifas eléctricas en un esfuerzo por reducir la inflación.

El nuevo equipo económico de Rousseff, que asumió el cargo al inicio de su segundo mandato este mes, ha dicho que las compañías del sector podrán subir sus tarifas este año. Una fuente del Gobierno dijo el viernes a Reuters que los cobros podrían aumentar hasta un 60 por ciento este año.

En una noticia separada, el Ministro de Hacienda, Joaquim Levy, presentó el lunes una serie de aumentos de impuestos a los combustibles, las importaciones y los préstamos de consumo, pero no realizó un anuncio importante sobre el sector eléctrico. (Escrito por y reporte adicional de Brad Haynes; editado en español por Hernán García)

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