25 de febrero de 2015 / 2:18 / hace 2 años

ACTUALIZA 1-Moody's quita grado de inversión a petrolera brasileña Petrobras

(Actualiza con detalles, citas)

Por Stephen Eisenhammer

RÍO DE JANEIRO, 24 feb (Reuters) - La agencia Moody's Investors Service despojó el martes a la petrolera estatal brasileña Petrobras de su grado de inversión y mantuvo a la firma bajo revisión para una posible nueva rebaja, citando preocupaciones sobre una investigación en curso de un escándalo de corrupción y presiones de liquidez.

La agencia de calificación dijo en un comunicado que rebajaba la nota de Petroleo Brasileiro SA, como es conocida formalmente la compañía, a "Ba2" desde "Baa3" debido a que tendría problemas para reducir significativamente su "muy alta carga de deuda" en los próximos años.

Petrobras dijo en un comunicado que no tiene ningún término contractual que la obligue a recomprar alguno de sus bonos a los inversores en caso de que pierda su grado de inversión.}

La rebaja es una alerta de más malas noticias para la compañía más importante de Brasil, ya que la mayoría de los inversores institucionales sólo pueden poner dinero en valores con grado de inversión.

La decisión de Moody's marca una dramática caída para la que hasta hace poco era una de las acciones más atractiva en la industria petrolera.

El panorama negativo sugiere que un creciente escándalo de corrupción posiblemente aumentará los costos de endeudamiento. Esto se da en medio de una caída de los precios del petróleo que ya ha reducido el efectivo necesario para pagar su creciente deuda y para financiar nueva producción de sus vastos descubrimientos en altamar.

La compañía está bajo una investigación de la policía sobre una supuesta trama de soborno y lavado de dinero, en la que compañías de construcción y sus ejecutivos conspiraron con funcionarios de Petrobras para realizar cobros excesivos en sus contratos.

Gran parte de los cobros excesivos fueron destinados posteriormente a sobornar a ejecutivos de Petrobras, políticos y partidos, dicen los fiscales.

Moody's dijo que tenía "preocupaciones actuales sobre la administración corporativa y la necesidad de una mejora sostenible de los controles internos" en la compañía y agregó que los desafíos relacionados a las investigaciones sobre corrupción "podrían golpear a los esfuerzos por mejorar sus operaciones".

"La nota de la empresa refleja además los desafíos relacionados con la investigación de corrupción, que crea distracciones en la administración y puede perjudicar los esfuerzos para mejorar las operaciones", dijo la agencia.

Petrobras sigue bajo revisión para una posible nueva rebaja debido a temas relacionados a la publicación de sus resultados financieros, dijo Moody's.

La compañía postergó la publicación de sus resultados del tercer trimestre en noviembre y luego publicó resultados no auditados a fines de enero, pero asumir una amortización sobre los activos sobrevalorados por el supuesto caso de corrupción.

Moody's dijo que la compañía debe publicar sus resultados anuales auditados antes del 30 de abril y que "un retraso prolongado acarrea el riesgo de que los acreedores puedan tomar medidas que lleven a una declaración de default técnico". (Reporte adicional de Jeb Blount y Guillermo Parra-Bernal; Escrito por Javier López de Lérida)

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