24 de abril de 2015 / 16:03 / hace 2 años

ACTUALIZA 2-Minera chilena SQM renueva directorio en medio de escándalo y acusaciones a controlador

* Ex presidente de SQM Julio Ponce abandona mesa ante presión de socios

* Directorio designa nuevo jefe a cercano polémico controlador (Actualiza con elección de nuevo presidente, cierre de acciones, agrega autores)

Por Anthony Esposito y Felipe Iturrieta

SANTIAGO, 24 abr (Reuters) - La minera chilena SQM renovó el viernes su directorio, en el que por primera vez en casi tres décadas no participará su polémico controlador, Julio Ponce, en un intento por superar un escándalo de corrupción que también salpica a políticos locales.

Socios de Ponce en la firma habían exigido su renuncia después de que se conoció en febrero que SQM , una de las mayores productoras de fertilizantes del mundo, habría financiado ilegalmente campañas electorales.

“Hace 28 años atrás esta compañía estaba casi en quiebra, hoy día es líder a nivel mundial en su área. Y para mí lo más importante es el futuro de Soquimich (SQM)”, dijo escuetamente Ponce a periodistas tras la junta de accionistas en la cual fueron votados los integrantes de la nueva mesa directiva.

Tras la asamblea, el directorio recién electo sesionó por primera vez y designó como presidente a Juan Antonio Guzmán, uno de los representantes de Ponce en la mesa.

Con su salida del directorio, Ponce intenta dar una señal a sus socios en la minera y al mercado en general, luego del derrumbe de cerca de un 20 por ciento que sufrieron las acciones de la empresa tras conocerse las acusaciones.

En expresión de su molestia por el escándalo, la canadiense Potash Corp -segunda mayor accionista de SQM- había retirado en marzo a sus tres representantes en el directorio por diferencias sobre la entrega de la información solicitada por la Fiscalía que investiga el caso.

La nueva mesa de la minera quedó integrada por los ocho candidatos presentados por los principales accionistas de la empresa previamente esta semana.

Guzmán, Hernán Büchi y Wolf von Appen, quienes ya integraban el directorio, además de Dieter Linneberg, fueron elegidos con votos del propio Ponce.

Potash decidió sumar a Joanne Boyes, Robert Kirkpatrick y Arnfinn Prugger.

SailingStone Capital Partners, principal accionista estadounidense de la compañía y que había exigido la salida de Ponce y una completa reestructuración del directorio, logró la elección del ex regulador de valores canadiense Edward Waitzer.

SQM identificó el mes pasado unos 11 millones de dólares en pagos asignados durante los años 2009 y 2014 por su ex gerente general que no cumplirían con los requerimientos de la autoridad tributaria.

El nuevo gerente general de la empresa, Patricio de Solminihac, reconoció el viernes que en su filial SQM Salar también se encontraron facturas o boletas a terceros sin respaldo, aunque aseguró que el monto sería menor.

Los accionistas aprobaron los estados financieros y la memoria 2014 de la firma, pese a que los fondos de pensiones que participan en la sociedad plantearon su rechazo.

El año pasado, Ponce ya había enfrentado fuertes cuestionamientos tras una multa del supervisor de valores por operaciones irregulares con acciones de la minera y sus firmas controladoras en transacciones que afectaron a los minoritarios.

Ponce asumió el control de la antigua estatal en la década de 1980, en plena dictadura de su ex suegro Augusto Pinochet.

Las acciones serie B de SQM cerraron con un alza del 0,6 por ciento, a 13.391 pesos, en la Bolsa de Santiago. (Con contribución de Manuel Farías. Editado por Patricio Abusleme y Silene Ramírez)

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