Europa lanza satélite para mejorar color de imágenes en programa de observación de la Tierra

lunes 22 de junio de 2015 12:49 GYT
 

Por Maria Sheahan

FRÁNCFORT, 22 jun (Reuters) - Europa lanzará el lunes un satélite para brindar mayor precisión de color a su proyecto multimillonario de observación de la Tierra, Copérnico, que permitirá captar valiosas imágenes capaces de pronosticar el rendimiento de cosechas y ayudar en la respuesta a crisis humanitarias.

El satélite Sentinel-2a, el segundo de una red que llegará a contar con siete vehículos orbitales, será lanzado a bordo de un cohete Vega desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa a las 0152 GMT el martes.

Desde su posición orbital a 786 kilómetros sobre la Tierra, la aeronave recabará información medioambiental con el objetivo de ayudar a las autoridades a redactar leyes y reaccionar a emergencias, como desastres naturales.

El proyecto Copérnico, para el cual la Unión Europea y la Agencia Espacial Europea (ESA) han comprometido un financiamiento de alrededor de 8.400 millones de euros (9.460 millones de dólares) hasta el 2020, es descrito por la ESA como el programa de observación de la Tierra más ambicioso hasta la fecha.

La ESA lanzó el primer satélite, Sentinel-1a, en abril de 2014, que portaba equipos de radares que pueden monitorizar el hielo en el mar, derrames de petróleo y el uso de los terrenos incluso con cielos nublados.

Sentinel-2a, que operará en línea con otro satélite que será lanzado a fines de 2016, llevará equipos de alta tecnología para captar imágenes con un amplio rango de colores, más precisas que los de otras naves de observación de la Tierra, como el vehículo Spot 5 de Francia o los satélites Landsat de Estados Unidos.

"No sólo tendremos todos los colores que son visibles, sino también los infrarrojos, lo que es muy bueno para hacer seguimientos de la vegetación", dijo a Reuters Volker Liebig, director del programa de observación de la Tierra de la ESA.

Sentinel-2a también cubrirá una región de 290 kilómetros de la Tierra y revisitará el mismo punto cada 10 días, lo que proveerá más imágenes actualizadas a lo disponible actualmente, con una resolución de 10 metros.

Las imágenes serán utilizadas en una amplia variedad de programas, entre ellos la localización de sitios para campamentos de refugiados en crisis humanitarias, el seguimiento de la deforestación y estimaciones sobre necesidades de agua y fertilizantes para una producción agrícola más eficiente.

(1 dólar = 0,8879 euros) (Editado en español por Marion Giraldo)