ACTUALIZA 2-Tanqueros petroleros esperan descarga por impago de venezolana PDVSA a BP: fuentes

martes 31 de mayo de 2016 17:05 GYT
 

(Actualiza con comunicado PDVSA)

Por Marianna Párraga y Sarah McFarlane

HOUSTON/LONDRES, 31 mayo (Reuters) - Cuatro tanqueros con más de dos millones de barriles de crudo ligero estadounidense están anclados en el mar Caribe esperando descargar en una terminal de Curazao porque la firma venezolana PDVSA no ha pagado a su proveedor, la petrolera BP, según dos fuentes y datos de seguimiento de tanqueros de Thomson Reuters.

El envío de crudo West Texas Intermediate (WTI) forma parte de una licitación adjudicada en marzo por PDVSA a BP y China Oil. El acuerdo incluía la importación de unos 8 millones de barriles para ser usados por PDVSA como diluyentes de sus crudos extra pesados y para alimentar sus refinerías caribeñas.

Aunque tres de estos envíos fueron recibidos en abril, otros siete siguen a la espera de autorización para descargar, dejando hasta 3,85 millones de barriles de WTI en el limbo. De estos cargamentos atrasados, BP tiene más de 2 millones de barriles en al menos cuatro tanqueros que contrató.

A la conocida falta de liquidez de PDVSA, que afectó también sus importaciones petroleras a fines del 2015, se añade ahora un remolino de embarcaciones alrededor de sus principales terminales, que comenzó a formarse en marzo debido al mal funcionamiento de algunos brazos de carga en Jose.

La estatal, sin embargo, emitió el martes un comunicado asegurando que terminó la instalación de brazos de carga en su principal puerto exportador de crudo, Jose, lo que aliviaría las demoras que se habían producido.

"PDVSA culminó la instalación de tres brazos de carga de última tecnología en el muelle sur del terminal marino, sumando una capacidad de despacho de 90.000 barriles/hora", dijo la firma en un comunicado.

PDVSA ofreció en un principio pagar las importaciones con petróleo venezolano, pero las negociaciones para este intercambio fracasaron con BP, ya que las ventanas de carga y los tipos de crudo ofrecidos no fueron aceptados por la firma británica, señaló una fuente cercana a las conversaciones.

Ante el declive de los precios y de sus exportaciones petroleras, PDVSA enfrenta serios problemas de liquidez desde 2015 que han generado acumulación de cuentas por pagar a proveedores. Como resultado, firmas de servicios como Schlumberger, Halliburton y Petrex han recortado operaciones en el país sudamericano.

El aplazamiento en los pagos también está generando dudas sobre quién compensará por las demoras o los costos diarios por el retraso de las embarcaciones en altamar. Dos de los tanqueros de BP llevan más de 30 días anclados cerca de Curazao. (Reporte adicional de de Alexandra Ulmer y Diego Oré en Caracas)