ACTUALIZA 1-Danone compra grupo estadounidense de alimentos orgánicos WhiteWave por 12.500 mln dlrs

jueves 7 de julio de 2016 09:03 GYT
 

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Por Dominique Vidalon y Michel Rose

PARÍS, 7 jul (Reuters) - La firma francesa Danone dijo el jueves que duplicará el tamaño de su negocio mediante la compra del productor estadounidense de alimentos orgánicos WhiteWave Foods por 12.500 millones de dólares, incluyendo unos 2.100 millones de dólares en deuda y "otros" pasivos.

La compra permitirá a Danone captar consumidores de alimentos naturales de WhiteWave que son populares, como la leche de almendras Silk, la ensalada Earthbound Farm Organic y la leche orgánica Horizon, en momentos en que enfrenta reveses en sus mercados más exigentes, como Brasil y Rusia.

Esta es la primera operación importante que realiza el presidente ejecutivo Emmanuel Faber, quien asumió el mando de Danone en 2014 con el compromiso de devolver al grupo un "crecimiento rentable y sostenible" para el 2020.

Danone, más conocido por sus yogures Activia y Actimel, dijo que ofreció 56,25 dólares por acción en efectivo, lo que da un valor a WhiteWave de 10.400 millones de dólares. El monto convierte a la adquisición en la más importante de la firma francesa desde la compra del grupo holandés de alimentos infantiles Numico en 2007.

"Estamos creando un líder verdaderamente global, en línea con las tendencias de consumo duraderas para opciones más saludables", dijo Faber en una teleconferencia con analistas.

A las 1245 GMT, las acciones de Danone subían un 4,25 por ciento a 66 euros, liderando las ganancias en el índice francés CAC-40. Las papeles de WhiteWave cerraron el miércoles en 47,43 dólares.

Los productos de WhiteWave están en línea con un actual desplazamiento de los consumidores hacia los alimentos naturales y una alimentación más sana.

La compañía estadounidense era vista como un objetivo de adquisición atractivo desde que se escindió de Dean Foods, especialmente para empresas como General Mills y Campbell Soup, que han estado comprando marcas más saludables o reformulando sus productos.

"WhiteWave es la compañía alimentaria de más rápido crecimiento de Estados Unidos y encaja de forma excelente con Danone, al centrarse en alimentos orgánicos y lácteos", dijeron analistas de Canaccord Genuity Limited. (Editado en español por Carlos Aliaga y Rodrigo Charme)