25 de julio de 2016 / 17:21 / hace un año

ACTUALIZA 1-Southern Copper prevé producir 23 pct más de cobre, utilidad cae 24,7 pct

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(Cambia redacción, agrega datos de producción, proyectos)

LIMA, 25 jul (Reuters) - Southern Copper prevé producir unas 913.500 toneladas de cobre este año, un 23 por ciento más que en 2015, gracias a que la mayor producción de su mina Buenavista compensaría en parte la caída en los precios de los metales.

La compañía, que es una de las mayores mineras de cobre del mundo y cuenta con operaciones en México y Perú, dijo el lunes además que sus utilidades cayeron un 24,7 por ciento interanual en el segundo trimestre pese a un incremento de su producción.

"Hemos producido 447.503 toneladas de cobre en los primeros seis meses del 2016, un incremento de 26 por ciento comparado con los primeros seis meses del 2015, y esperamos producir 913.500 toneladas para todo el año", dijo el presidente del directorio de Southern Copper, Germán Larrea, en un reporte.

Southern Copper produjo el año pasado 742.993 toneladas de cobre. La minera, controlada por Grupo México, opera las minas Buenavista y La Caridad en México y los yacimientos Toquepala y Cuajone en Perú.

"Nuestra nueva concentradora en Buenavista está completamente operativa y en el Perú, el proyecto de expansión de Toquepala está avanzando según lo programado", agregó Larrea.

Southern Copper prevé que la expansión de Toquepala culmine en el primer trimestre del 2018, lo que le permitiría elevar la capacidad de producción anual a 235.000 toneladas en ese año.

El proyecto de Toquepala también incrementará la producción de molibdeno en 3.100 toneladas, a un costo de capital estimado de 1.200 millones de dólares, precisó Larrea.

Respecto a su paralizado proyecto de cobre Tía María, en el sur de Perú, Larrea dijo que "se ha cumplido con todos los requerimientos y regulaciones existentes" y "confía en recibir pronto" los permisos de construcción del gobierno.

Menos Utilidades

Southern Copper anotó una ganancia neta de 221,9 millones de dólares en el periodo abril-junio, frente a los 294,7 millones de dólares del mismo trimestre del 2015.

"A pesar de la situación actual de bajos precios de nuestros principales productos, continuamos mejorando el desempeño de la compañía a través del ahorro en costos y mejoras en la producción", afirmó Larrea.

Las ventas cayeron un 3,5 por ciento interanual en el segundo trimestre, a 1.335 millones de dólares, mientras que el costo de ventas aumentó un 6,3 por ciento interanual, a 751,6 millones de dólares. El EBITDA cayó un 12,9 por ciento, a 555,4 millones de dólares.

Perú es un importante productor de metales del mundo y la minería es clave para su economía porque sus ventas al exterior representan el 60 por ciento de sus exportaciones totales. (Reporte de Teresa Céspedes y Ursula Scollo; editado por Hernán García)

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