ACTUALIZA 1-Mitsui dice mina de cobre Caserones en Chile opera a un 80 pct de capacidad

miércoles 3 de agosto de 2016 10:18 GYT
 

(Agrega detalles, contexto)

TOKIO, 3 ago (Reuters) - La mina de cobre Caserones en Chile opera actualmente en cerca de un 80 por ciento de su capacidad, dijo el miércoles un ejecutivo de la japonesa Mitsui, socia en el proyecto.

Ese nivel es el mismo al que funcionaba el yacimiento a finales del primer trimestre, según dijo en mayo JX Holdings -socio de Mitsui -, que en su momento agregó que se pretendía alcanzar plena capacidad a finales de septiembre.

La producción en Caserones se ha retrasado desde que empezó a producir en mayo del 2014.

Al preguntarle si la mina podría encarar un déficit de financiamiento, el gerente de Finanzas de Mitsui, Keigo Matsubara, dijo que sería posible si las pérdidas continúan.

"Es posible que tengamos que tomar medidas con nuestros socios", afirmó en una conferencia de prensa, sin precisar más detalles.

Caserones es 77,37 por ciento de la japonesa Pan Pacific Copper, una asociación entre JX y Mitsui Mining and Smelting Co Ltd. Mitsui posee el resto.

Mitsui anotó una pérdida por deterioro de activo equivalente a 253 millones de dólares en Caserones en el trimestre a marzo, debido a los alicaídos precios de los metales y su dilatado arranque.

JX ha dicho que busca más que duplicar la producción de la mina hasta 137.000 toneladas a marzo de 2017.

Para el trimestre a junio, Mitsui reportó una caída del 37 por ciento en su utilidad neta por la prolongada caída en los precios de materias primas y espera que el mercado del cobre empiece a experimentar una escasez de suministro el año 2019, dijo Matsubara. (Reporte de Yuka Obayashi; Editado en Español por Ricardo Figueroa)