20 de octubre de 2016 / 21:27 / en un año

Uruguay y China avanzan en negociaciones para acuerdo de libre comercio

MONTEVIDEO, 20 oct (Reuters) - Uruguay y China acordaron el jueves avanzar hacia un acuerdo de libre comercio que sería firmado en 2018, un logro para el país sudamericano que procura diversificar sus mercados más allá del Mercosur, mientras Argentina y Brasil observan con atención el proceso.

La intención de formalizar canales comerciales preferenciales entre el gigante asiático y Uruguay coronó la visita oficial del presidente Tabaré Vázquez a China.

“Las relaciones diplomáticas entre los dos países cumplirán 30 años de reapertura en 2018 y hemos fijado esa fecha como límite para firmar el tratado de libre comercio”, dijo el mandatario uruguayo en una rueda de prensa al finalizar su misión.

China es el principal cliente comercial de Uruguay, con importaciones que sumaron 2.000 millones de dólares en 2015, el 23 por ciento de los envíos del país sudamericano.

El Congreso de Uruguay deberá aprobar el tratado. Además, el país necesita el visto bueno de sus socios en el bloque comercial regional del Mercosur, que no habilita acuerdos bilaterales sino en conjunto.

El Mercosur, que atraviesa una crisis política que afecta su funcionalidad, está conformado por Argentina, Brasil, Paraguay, Venezuela y Uruguay.

“Uruguay defiende al Mercosur y al bloque como proceso de integración regional indispensable, pero también que los países de menores economías tengamos la oportunidad de hacer algún acuerdo bilateral con otros países u otros bloques fuera de la región”, dijo Vázquez en China, según el portal de Presidencia de Uruguay.

El mandatario se mostró confiado en que “no habrá inconveniente” con Argentina y Brasil, destacando que los presidentes de esos países “están de acuerdo en flexibilizar el Mercosur sin romper el bloque”.

Pese al optimismo de Vázquez, Brasil reaccionó con sorpresa al anuncio. “En el Mercosur hay una posición bastante consensuada. Nos parece muy raro que en este momento de sintonía aparezca la voluntad de uno de tomar otro camino”, dijo el jueves una fuente diplomática brasileña al semanario uruguayo Búsqueda.

Por su parte, el presidente argentino Mauricio Macri dijo el miércoles a periodistas en Buenos Aires que está dispuesto a evaluar la posibilidad de ese acuerdo bilateral.

Uruguay también concretó un tratado de libre comercio días atrás con Chile, que implica una ampliación de un acuerdo previo en materia de bienes al cual ahora se suman los servicios. (Reporte de Malena Castaldi. Editado por Javier Leira)

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