21 de octubre de 2016 / 21:17 / hace 10 meses

Minera de cobre Las Bambas enfrenta riesgos en operación, suministros cerca de agotarse por protestas en Perú

LIMA, 21 oct (Reuters) - La minera de cobre Las Bambas, una de las mayores productoras del metal rojo de Perú, enfrenta el riesgo de paralizar sus operaciones porque los suministros "están por agotarse" ante el bloqueo de las vías de acceso a la mina, dijo el viernes su matriz MMG Limited.

El presidente ejecutivo de MMG Limited, Andrew Michelmore, afirmó en un comunicado que el bloqueo por parte de las comunidades cercanas a Las Bambas también le impiden transportar sus reservas de cobre hacia el puerto para su exportación.

"Actualmente, las carreteras de las comunidades locales se encuentran bloqueadas y los suministros para operar y subsistir están por agotarse", dijo Michelmore en el comunicado.

"Casi 5.000 personas permanecen en nuestro campamento", agregó el ejecutivo, tras afirmar que la minera está comprometida en trabajar junto al Gobierno y a los líderes regionales y comunitarios para poder seguir operando.

Pobladores de las comunidades cercanas a la mina protestan desde hace dos semanas por el polvo y el ruido que genera el paso de los camiones que transportan mineral por una vía principal de acceso, afectando sus cultivos y sus viviendas.

Las Bambas de MMG Ltd, una filial de la china Minmetals, había afirmado que estuvo utilizando una vía alterna para seguir transportando sus minerales a la costa y cumplir con sus envíos durante el bloqueo la carretera principal.

Sin embargo, las protestas escalaron la semana pasada cuando murió un campesino y 20 policías resultaron heridos en enfrentamientos.

"Aún cuando Las Bambas sigue operando, el almacenamiento del concentrado es limitado. Actualmente, tenemos grandes reservas sin poder ser transportadas por carretera; situación que no puede extenderse por mucho más tiempo", afirmó Michelmore.

"La situación actual afectará los horarios de embarque a un punto crítico para la aún temprana operación de Las Bambas, lo que podría afectar negativamente no solo nuestra reputación sino la reputación internacional de las inversiones en Perú", agregó.

La mina, que comenzó a operar el año pasado tras una inversión de 10.000 millones de dólares, apunta a producir unas 450.000 toneladas de cobre anual a plena capacidad.

Perú es el tercer mayor productor mundial de cobre. (Reporte de Teresa Céspedes, editado por Manuel Farías)

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