29 de noviembre de 2016 / 19:02 / hace 8 meses

ACTUALIZA 1-Mejor precio de mineral de hierro y recorte de costos dan a Vale espacio para repensar ventas

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(Agrega detalles, citas y contexto; añade autor)

Por Christian Plumb

NUEVA YORK, 29 nov (Reuters) - Vale SA, la mayor productora mundial de mineral de hierro, está aprovechando la reciente subida de los precios del mineral y el metal y está dando pasos exitosos para reducir costos y repensar el ritmo de un plan de venta de activos y recortar la deuda, dijeron ejecutivos el martes.

Una mayor extracción y precio del mineral podrían ayudar a Vale a generar 2.200 millones de dólares el próximo año en flujo de caja libre -el dinero restante para bonos y accionistas tras el pago de los gastos-, acelerando los planes de reducción de deuda, afirmó su presidente ejecutivo, Murilo Ferreira, en un evento anual con inversores en Nueva York.

El mineral de hierro en la Bolsa de Materias Primas de Dalian ha escalado un 180 por ciento en lo que va de año.

Ferreira y otros ejecutivos esperan anunciar pronto varias desinversiones de activos no identificados que podrían ayudar a Vale a reducir la deuda neta a un rango entre 15.000 y 17.000 millones de dólares el año próximo.

En 2015, en medio de un descenso en los precios del mineral de hierro y de los metales, Ferreira estableció un objetivo de disponer de activos no esenciales para ayudar a reducir la deuda en 10.000 millones de dólares.

"El mensaje clave es que estamos en una posición mucho más cómoda para pensar bien las desinversiones", dijo el presidente financiero, Luciano Siani, en el mismo evento. "No nos engañemos, debemos seguir persiguiendo sin descanso ese objetivo" de la deuda neta.

Los comentarios ponen de manifiesto la estrategia de Ferreira de convertir a Vale en un actor con un costo más competitivo en un mercado golpeado por una desaceleración global y un exceso de capacidad de la industria acerera.

Ahora que se recuperan los precios de las materias primas por la cercanía del año nuevo, su cambio de rumbo está cuajando antes de lo esperado y permitiendo a Vale evitar la venta de unidades que podrían respaldar el crecimiento cuando se recupere la economía mundial.

Además, estos esfuerzos están reduciendo la necesidad de gasto en capital de Vale en los próximos años. La firma recortó su presupuesto para inversiones previstas a 4.500 millones de dólares para el próximo año y 2.900 millones de dólares en 2021 desde los 5.600 millones de dólares previstos para este año.

Las acciones preferentes de Vale, los títulos más ampliamente comerciados de la compañía, caían un 3,2 por ciento, a 26,62 reales, en las operaciones de la tarde del martes en la Bolsa de Sao Paulo. (Escrito por Guillermo Parra-Bernal y Roberto Samora; reporte adicional de Gustavo Bonato en Sao Paulo; editado en Español por Manuel Farías y Carlos Serrano)

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