20 de enero de 2017 / 10:47 / en 8 meses

RPT-ACTUALIZA 2-Banco Central de Chile recorta tasa y abre puerta a más impulso monetario

(Repite nota enviada en la noche del jueves, texto sin cambios)

* Entidad redujo interés clave en 25 puntos básicos

* Decisión estuvo en línea con lo esperado por mercado

* Analistas apuestan por más recortes en próximos meses

Por Antonio De la Jara

SANTIAGO, 19 ene (Reuters) - El Banco Central de Chile redujo el jueves su tasa de interés referencial en un cuarto de punto porcentual, al 3,25 por ciento, y dejó abierta la puerta a un mayor impulso monetario, en una decisión esperada por el mercado ante una débil economía y una menor inflación.

La medida puso fin a un año sin cambios de la Tasa de Política Monetaria (TPM), en medio de expectativas que sitúan la inflación en los próximos meses en la parte baja del rango de tolerancia del banco de 2,0 a 4,0 por ciento.

Junto con una inflación anualizada que cerró en un 2,7 por ciento en 2016, por debajo del centro del rango de tolerancia, el Banco Central también destacó las débiles cifras de actividad.

“De persistir las tendencias recientes del escenario económico así como sus implicancias para las perspectivas de la inflación de mediano plazo, se hará necesario incrementar el impulso monetario”, dijo un comunicado del organismo.

La entidad reafirmó su compromiso de conducir la política monetaria con flexibilidad, de manera que la inflación proyectada se ubique en un 3 por ciento en el horizonte de política.

“Se mantiene una visión de pesimismo respecto al escenario local, que es básicamente el sustento de la decisión de política, en particular el deterioro que hemos visto en actividad y también el ajuste a la baja que tuvo la variación mensual de precios en diciembre”, dijo Antonio Moncado, economista del banco BCI.

La última vez que el organismo había bajado la TPM fue en octubre del 2014.

En el mercado esperan que el Banco Central reduzca una o dos veces más la tasa de interés clave en el primer semestre para reactivar así la actividad doméstica del mayor productor mundial de cobre.

“Sigue pareciendo más probable que se opte por dos recortes adicionales de la tasa referencial en los próximos dos meses, para dejarla en 2,75 por ciento el resto del año”, dijo Benjamín Sierra, economista de Scotiabank.

No obstante, analistas repararon en que la oportunidad podría sufrir algunos cambios si la inflación en enero y febrero resultan muy diferentes a lo previsto, o la evolución cambiaria se modifica sensiblemente.

Reporte de Antonio de la Jara; reporte adicional de Felipe Iturrieta y Fabián Cambero; editado por Javier López de Lérida y Carlos Serrano

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